Maand: september 2015

Nieuwe bonje is cadeautje voor circus Trump

fiorina_trump1

“Moet ik elke keer als iemand iets negatiefs over Obama zegt hem verdedigen? Ik dacht het niet!” Nee, er komen geen excuses van Trump. Een van zijn supporters riep dat Obama een moslim is en moslims een groot probleem zijn in de VS. Trump keek begripvol, en onderbrak de man alleen met een “juist”. De rel die daarop volgde, is een cadeautje voor Trump. Zeker na zijn matte optreden tijdens het CNN-debat.

Dit was niet Donald Trumps week. Tijdens het CNN-debat leek hij ongeïnspireerd en vermoeid. Daarnaast werd het pijnlijk duidelijk dat hij inhoudelijk tekort komt. Is the summer of Trump over, vraagt Politico zich af. Het hoogtepunt lijkt voorbij. Nou is hij wel eerder afgeserveerd, maar tijdens het CNN-debat werden er zeker scheurtjes zichtbaar in Trumps bladgoud.

Bij het vorige Fox-debat was hij nog de ster. Trump liet zien dat hij een serieus te nemen kandidaat was. Maar hét moment van dit debat kwam niet van Trump, maar van rising star Carla Fiorina. En Trump was het slachtoffer.

Als Fiorina wordt gevraagd wat ze van Trumps eerdere kritiek op haar uiterlijk vindt, antwoordt ze afgemeten en onderkoeld: “I think women all over this country heard very clearly what Mr. Trump said.” Trump lacht ongemakkelijk en heeft geen goed weerwoord. “I think she’s got a beautiful face, and I think she’s a beautiful woman.” Fiorina, toch al de ster van de avond, geeft geen krimp. Zij leverde dé soundbite van dit debat.

Gelukkig voor Trump kon hij zich vrijdag op een nieuwe rel richten. Tijdens een campagnebijeenkomst in New Hamsphire zegt een supporter dat Amerika een Moslim-probleem heeft, waar snel wat aan gedaan moet worden. Ook weet hij dat Obama een moslim is, en bovendien niet een Amerikaan. Trump verbetert hem niet.

Ter vergelijking: John McCain had een soortgelijke ervaring in 2008, toen een van zijn aanhangers Obama een Arabier noemde. Hij ging daar toen anders mee om.

Trumps begripvolle geknik had elke normale politicus in grote problemen gebracht. Excuses waren onvermijdelijk geweest. Maar niet voor Trump. Het is vanuit zijn positie zelfs logisch om dwars tegen alle kritiek in te gaan. Uit een peiling blijkt dat 54% van de Republikeinse stemmers nog steeds denkt dat Obama een moslim is, en dat maar 29% gelooft dat hij in de VS geboren is. Trump weet dat deze boodschap goed valt bij zijn achterban.

Een risicoloze rel voor Trump dus. En ook nog een die de aandacht van zijn matige  debatperformance af zal leiden. Beter had hij het zelf niet kunnen timen. Snel terug naar de orde van de dag: krantenkoppen genereren voor circus Trump. De spreekstalmeester regelt zelf de bonje. Het volgende debat is pas op 28 oktober. Wie dan leeft, die dan zorgt.

Dit blogbericht verscheen ook als column op BNR.nl.

Advertenties

FD: Van West Wing naar Silicon Valley

FD 8 September

FD 9 September

Onder Amerikaanse topambtenaren is Wall Street uit. Ze vervolgen hun carrière na het Witte Huis steeds vaker in Silicon Valley. Dat is hip, groeit en heeft geld. De Googles, Facebooks en Ubers kopen daarmee campagnekracht, pr-kennis en belangrijke politieke contacten. Kortom: Silicon Valley lobbyt mee met de big boys.

Het fenomeen verklaard aan de hand van drie prominente overstappers: Christopher Lehane (Airbnb), David Plouffe (Uber), en Jay Carney (Amazon). Mijn stuk in het Financieele Dagblad lees je hier via FD.nl en hier als PDF

Stephen Colbert: het moment van truthiness

stephen_colbert_photo3

Het is de TV-première waar de recensenten het meest reikhalzend naar uitkijken. Dinsdagnacht staat de echte Stephen Colbert op. In The Late show with Stephen Colbert gaat hij, zonder het masker van het typetje Colbert, de strijd aan met de andere talkshows. Om met zijn eigen woorden te spreken: dit is the moment of truthiness.

In zo’n eerste show wil je als gast graag komen. Het campagneteam van Jeb Bush zal ook hebben staan juichen toen Jeb mocht opdraven. Geheel volgens de traditie van het moderne campagnevoeren wordt het moment helemaal uitgemolken. Bush organiseert een loterij: wie wint mag als VIP naar de eerste uitzending van Colbert. Volgens de uitnodiging een ervaring waar de winnaar 20 jaar later nog over zal praten. Maar niemand had Colbert wat gevraagd..

“Yes, you’ll be talking about it 20 years from now, when the next Bush is running for office.” Colbert begint een tegenactie, de winnaar mag een vraag stellen aan Jeb. Sorry dat ik zo schreeuw zegt Colbert nog: “but you’re the one who put an exclamation mark at the end of your name! Well, two can play at this contest, sir.” Het is een stukje classic Colbert. Als Bush wat te relaxed dreigt te worden, ontregelt Colbert de boel. Ook opvallend: hier zien we toch een glimp van het typetje Colbert terug. Waar die grens precies loopt blijft dus nog even onduidelijk.

The LA Times voorspelt een late show war tussen de nieuwe generatie hosts als Colbert, Kimmel en Fallon. Een ding werkt in ieder geval in het voordeel van Colbert, zo vlak voor 2016. Hij is politiek georiënteerd, en zal in aanloop naar de verkiezingen weer keihard zijn tanden kunnen zetten in het campagnenieuws.  Aan de gasten te zien is hij dat ook van plan. Voor de komende twee weken zijn naast Jeb! Bush ook vicepresident/will-he-won’t-he-kandidaat  Joe Biden en de nagel aan Hillary’s doodskist, Bernie Sanders geboekt. Opvallende afwezige blijft voorlopig Hillary Clinton zelf.

CNN sprak trouwens met een paar mensen die bij de proefopnames in het publiek zaten. Korte samenvatting: een klassieke late night show, veel politieke items, een swingende New Orleans-style huisband, en Colbert, met een beetje van zichzelf en toch een snufje satire.