Month: oktober 2016

Election express: de eenzame trump-supporter

“Clinton or Trump!” Het meisje roept het met een vragende blik vanuit een voorbijrijdende auto. Voordat ik iets terug kan roepen is de auto alweer de straat uit. Only in America. Nog drie weken te gaan, maar de verkiezingen zijn hier nooit ver weg. Op de tv-stations gaat het vrijwel alleen maar over Clinton en vooral Trump. De LA Times heeft de strijd op de voorpagina, en ook de Angelenos zelf hebben maar een klein zetje nodig om minutenlang te klagen over de verkiezingen met die twee kandidaten die niemand mag. Ook in Los Angeles heeft de kiezer het moeilijk.

Californië stemt traditioneel op een Democraat. Het is een staat met veel latino’s, en die hebben ongeveer net zo weinig met Trump, als Trump met hen. Toch staat daar, in de rij voor het reuzenrad op de Santa Monica pier, een man met een rode ‘make America great again’ pet op. Grijs haar, zongebruind, kaarsrecht, en met een uitdagende blik. Het moet een eenzame strijd zijn als Trump-supporter in Californië. Clinton staat er zo’n twintig procent voor in de peilingen. 

Even verderop in het Sidewalk Café aan de Venice boardwalk kunnen ze de helft van wat op de kaart staat niet serveren. Er zijn namelijk geen avocado’s, en dus kunnen ze geen guacamole maken. Oorzaak: een staking in Mexico. Hoog boven de tafels hangt een spandoek: vote! Nog drie weken te gaan. Misschien dat het Trump nog helpt.

JP

Election express: een groot theater

“Wat vinden jullie in het buitenland er nou van?”, vraagt de Amerikaanse douanebeambte me, verwijzend naar de verkiezingsstrijd tussen Hillary Clinton en Donald Trump. “Eén groot theater”, zeg ik terwijl ik mijn vingertoppen op een scanner leg. Zonder uitgebreide controle kom je de VS niet in en meestal zijn de douaniers hier niet zulke praters, maar deze laat me bijna niet meer gaan omdat hij over zoveel ellende niet raakt uitgeraasd.
We zijn net gearriveerd op het vliegveld in Los Angeles voor onze vijfweekse roadtrip door de States. De douanier is de eerste Amerikaan die ik spreek. Als ik uitleg dat we voor de verkiezingen naar Amerika zijn gekomen, is er niet veel voor nodig om hem verzuchtend te laten vertellen wat een zooitje het momenteel is in zijn land. “Terwijl wij natuurlijk het grote voorbeeld voor de wereld zijn”, zegt hij zonder een greintje cynisme. Hij lag er vannacht zelfs wakker van. “Maar in landen met een dictatuur of een vreselijke koning aan de macht lukt het de mensen ook om gewoon door te leven.” 

Even later bij de bagageband vertelt de dienstdoende controleur dat hij zich schaamt voor de situatie in zijn land. Maar hij kan er ook niks aan doen. Net zo min als dat hij er wat aan kan doen dat onze koffers niet zijn aangekomen. En het begon allemaal nog wel zo veelbelovend. 

Wil je onze ervaringen in Amerika volgen? Check dan regelmatig amerikawatcher.nl Hier zullen we de komende weken regelmatig verslag doen. Eerstvolgende grote event waar we bij zijn is het laatste debat tussen Clinton en Trump, komende woensdag in Las Vegas. 

BM

Hillary and Donald show: Trump in crisismodus richting debat

Wekelijks duik ik in het Amerikaanse verkiezingsgeweld voor het programma BNR De Wereld. Luister het fragment hier terug.

Wat voor Trump gaan we vannacht zien tijdens het tweede presidentiële debat? Na het naar buiten komen van erg vrouwonvriendelijke uitspraken, bevindt de Trump-campagne zich in misschien wel de grootste crisis tot nu toe. Het is net iets minder dan een maand tot verkiezingsdag, en de woorden van Trump worden eindeloos herhaald op TV en in de kranten. Ook Trumps halfbakken excuses hielpen niet.

Elke keer als die in het geheim opgenomen woorden voorbijkomen, kalft de steun binnen de Republikeinse partij verder af. Zelfs zijn running mate Mike Pence nam afstand. Inmiddels zijn er zo’n 30 prominente Republikeinen die Trump hebben laten vallen door zijn laatste uitspraken. Het totaal staat op 160. De New York Times hield precies bij welke uitspraak of rel deze Republikeinen over het randje duwde.

 

 

Veel Republikeinen zien Trump liever gaan. Maar de waarheid is dat ze heel moeilijk van hem af kunnen. Het is veel te laat. Trump kan alleen vervangen worden als hij zelf opstapt. En op dit moment is er voor hem geen manier om dat zonder gezichtsverlies te doen.

Ook is er een grote groep Republikeinen die de kandidaat wel blijft steunen. Trump wil dan ook van geen wijken weten.

 

De timing van dit verhaal is opmerkelijk. De opnames lagen blijkbaar al die tijd al in de archieven, maar niemand dacht eraan. Tot een maand voor de verkiezingen.

Een cruciaal moment. De opnames hebben nog invloed op de veertig procent van de Amerikanen in swing states die vervroegd stemmen, en het is laat genoeg om invloed te kunnen hebben op stemmers in november.

In het Clinton-hoofdkwartier zal er gejuich hebben geklonken. Ook al omdat dit verhaal compleet de problemen van Clinton overschaduwt. Uit gelekte mails van Wikileaks kwamen een paar voor Clinton pijnlijke passages naar buiten uit speeches voor Wall Street-banken. In de passages zien we een andere Clinton. Ze droomt van vrijhandel, de oorzaak van de financiële crisis lag niet aan Wall Street, en ze legt uit dat je soms politiek een ander standpunt moet hebben dan persoonlijk. Lastige uitspraken voor een politicus waarbij juist wordt getwijfeld aan haar oprechtheid.

De druk op de Trump-campagne neemt ondertussen toe, en de sfeer in Trump tower is terneergeslagen.

Trump stond na het verloren eerste debat al onder grote druk, en deze rel gooit de voorbereiding voor het tweede debat in de war. Het is de vraag wat dat met de onvoorspelbare Trump doet.

Dit debat wordt een town hall meeting, waarbij mensen uit het publiek een vraag mogen stellen. Het gaat erom voor de camera’s ongedwongen contact te leggen met de vragensteller en de mensen thuis. Dat is niet Clintons sterkste punt. Haar wordt vaak verweten ijzig en afstandelijk over te komen.

Trump is erg onervaren in dit format. Dit is een relatief intieme setting, terwijl Trump vooral zijn energie haalt uit grote mensenmenigtes. Juist bij direct contact kan hij bot zijn. Zo kapte hij bij een eerder debat een vragensteller af met een “je gaat toch niet op me stemmen.” Fox News journalist Megyn Kelly vraagt zich dan ook af, is Trump hier wel goed voor opgevoed?

 

Bij het debat vannacht moet Trump alle zeilen bijzetten. Hij moet flink beter presteren dan het vorige debat, en hij moet de zwevende kiezer overtuigen dat hij presidentsmateriaal is. Daarbij komt Trump er niet onderuit: hij zal opnieuw door het stof moeten. Bij het satirische Saturday Night Live weten ze hoe moeilijk Trump het vindt om excuses te maken. Alec Baldwin in topvorm.

Spitsuur: eerste presidentiële debat

Hoe bereiden Clinton en Trump zich voor op het eerste presidentiële debat, en hoe belangrijk is zo’n debat eigenlijk? Maandag was ik te gast in het programma Spitsuur op BNR voor een uitgebreide vooruitblik.

Het fragment terugluisteren kan hier.

 

Omrop Fryslan: buro de vries

omrop fryslan logoZondagmiddag was ik als ‘Amearika-kenner’ te gast in het radio-programma Buro De Vries, op Omrop Fryslan. In het Nieuwspanel met Tweede Kamerlid Lutz Jacobi en Habtamu de Hoop ging het onder meer over het eerste presidentiële debat tussen Clinton en Trump.

Het fragment terugluisteren kan hier.

The Hillary and Donald Show: tweetstorm, sekstape en belastingontwijking

Wekelijks duik ik in het Amerikaanse verkiezingsgeweld voor het programma BNR De Wereld. Luister het fragment hier terug.

In grote lijnen was iedereen, zelfs het rechtse Fox News, het er wel over eens dat Clinton de winnaar was van het eerste presidentiële debat. En ook in de peilingen voor november is een duidelijke plus voor Clinton te zien.

Maar Trump wil er nog niet aan. Hij citeerde een week lang onbetrouwbare online peilingen die hem als winnaar aanwezen, en schepte op dat hij ook volgens de peiling van tv-zender CBS had gewonnen. Dat is knap, vindt ook Stephen Colbert. Want CBS hield helemaal geen peiling.

 

Trump verloor dan het debat, het echte venijn van deze week zat voor hem in de staart. Al op het podium had Trump moeite zich in te houden toen Clinton vertelde over Miss Universe Alicia Machado. Trump had haar te dik genoemd en “Miss Piggy” gedwongen voor de camera’s naar de sportschool te gaan. Trump bleef zich de hele week verdedigen. Vrijdag tweet Trump dat iedereen maar eens moet googlen naar de sekstape van de volgens hem onbetrouwbare Machado. Tot nu toe is er geen bewijs voor zo’n tape gevonden.

 

De tabloids verkneukelen zich vervolgens als ze er achter komen dat Trump zelf ooit een bijrol in een erotische film speelde. Hij schonk weliswaar alleen maar een glas champagne in, en deed dat netjes met zijn kleren aan, maar de headlines zijn niet van de lucht.

 

Trumps tweetstorm benadrukt nog eens wat Clinton tijdens het debat al liet zien. Als Trump eenmaal uit de tent is gelokt,  is hij niet meer te stoppen. Een onhandige eigenschap voor iemand die het land wil leiden. Trump bewijst zichzelf ook geen dienst met zijn wilde aanvallen. Door zijn tweets en uitspraken houdt Trump de verhalen waar hij zelf zo van baalt juist levend. De oude, ‘out of control’ Trump lijkt een maand voor verkiezingsdag weer terug. Clinton kan tevreden zijn. Zij legde het aas, en Trump hapte toe.

Ondertussen blijft de politicus Trump last houden van de streken van zakenman Trump. De New York Times schrijft dat Trump mogelijk achttien jaar lang  geen inkomstenbelasting heeft betaald. Uit een gelekte aangifte uit 1995 blijkt dat Trump in dat jaar een verlies van ruim 900 miljoen dollar opvoerde als aftrekpost. Dit mag. Maar wat vinden de kiezers van een presidentskandidaat die de belasting ontwijkt? Clinton heeft de spotjes al klaarliggen.

Nog een probleem: Newsweek schreef hoe Trump eind jaren negentig het handelsembargo met Cuba overtrad. Dat mag niet, en kan dus juridische problemen opleveren. Daarnaast kan Trump hierdoor de steun van anti-Castro Latino’s verliezen in de belangrijke swing state Florida.

De Republikeinen zien het allemaal met lede ogen aan. Zij willen het liefst dat Trump de aandacht verlegt naar economie en immigratie. Punten waar hij goed mee scoort bij de zwevende kiezer. In plaats daarvan blijft Trump in relletjes hangen. De komende weken wil Trump de aanvallen op Clinton harder en persoonlijker maken. Volgende aandachtspunt wordt het huwelijk van de Clintons, en het vreemdgaan van Bill. Een onderwerp dat de Hillary hatende diehard Trump-fan zal waarderen, maar het is nog maar de vraag of het de twijfelend kiezer over de streep trekt.

Een slechte week voor Trump dus, die door eigen toedoen alleen maar slechter werd. Maar er is een presidentiëlekandidaat die in een paar minuten zijn week minstens zo pijnlijk maakte. Garry Johnson, die het alsthird party candidate helemaal niet slecht doet in de peilingen, had eerder al eens een moeilijk moment toen hij niet wist wat Aleppo was. Nu wordt hem, vrij dwingend, gevraagd wie zijn favoriete buitenlandse leider is. Gevolg: paniek, stilte, een trillende stem, en “Another Aleppo moment.”