Maand: januari 2017

Trumps belangrijkste besluit

De bekendmaking van Trumps kandidaat voor het Hooggerechtshof belooft een spektakel te worden. De twee belangrijkste kandidaten zijn naar Washington gevlogen. Dit om geheim te houden wie het gaat worden, maar ook omdat Trump nog op het laatste moment zijn keuze zou kunnen veranderen, zo schrijft de website Axios. Het lijkt erop dat Trump absoluut niet het risico wil lopen dat de tv-zenders naar iets anders gaan schakelen als hij primetime zijn kandidaat bekend maakt.

De aankondiging komt vannacht om 2 uur Nederlandse tijd. De belangrijkste kandidaten zijn Neil Gorsuch en Thomas Hardiman. (waarbij de eerste favoriet lijkt) Tump beloofde in de campagne al een conservatieve vervanger voor de overleden rechter Scalia. Gorsuch en Hardiman voldoen beiden aan dat profiel.

Dit wordt Trumps belangrijkste beslissing van zijn presidentschap tot nu toe. Zijn kandidaat gaat voor decennia de koers van het land beïnvloeden. Deze opperrechters zitten voor het leven, en deze negende rechter zal in veel gevallen de schaal net in het voordeel van de conservatieven doen uitslaan.

De aankondiging is flink vervroegd: van donderdag naar dinsdag. Het lijkt erop dat Trump na de chaos en het pr-slagveld rond zijn immigratierestricties het nieuws even een andere draai wil geven. Met de aankondiging brengt hij even de rust weer terug.

Democraten hebben al aangegeven zich op elke mogelijke manier tegen Trumps kandidaat te verzetten. Eerder blokkeerden Republikeinen Obama’s kandidaat. Ze redeneerden: Obama’s presidentschap was al bijna voorbij was, dus had het Amerikaanse volk het recht om via de stembus te laten weten wat voor soort kandidaat ze wilden.

Vanaf 2 uur vannacht begint dan ook officieel het politieke gevecht. Verwacht filibusterende Democraten. Het wordt de tweede keer in de geschiedenis dat dit middel wordt ingezet tegen in zo’n situatie.  Trump heeft Democraten en Republikeinen uit het congres uitgenodigd kennis te maken met zijn kandidaat. Maar Democraten zullen hier niet bij zijn. Republikeinse leiders wel, die ontmoeten de kandidaat al een uurtje eerder.

 

 

 

Advertenties

Donald Show: Turbulente eerste week voor ‘turbo Trump’

 

Wekelijkse verzorg ik een update over de United States of Trump in het programma BNR De Wereld. Luister deze aflevering hier terug.

Vrijdagavond kwam de aankondiging, 24 uur later kwam het terugfluiten door een federale rechter. Amerika mag reizigers met een visum of green card niet zomaar weigeren. Van begin tot eind is het een verhaal met typische Trump-ingrediënten. Daadkracht van de president zorgen voor protest over de hele wereld en zijn uiteindelijk een recept voor verwarring en onduidelijkheid. Expats van Google die niet meer terug kunnen komen na vakantie, uitwisselingsstudenten in paniek, en gezinnen die niet meer allemaal het land in mogen. Met een pennenstreek werden ineens schijnbaar willekeurige reizigers uitgesloten op basis van nationaliteit.

Op de zwarte lijst staan overigens geen landen waar Trumps bedrijven zaken mee doen, zo bericht Bloomberg. (kanttekening: Saudi-Arabië heeft enorme invloed in Washington, ook voor Obama reden om voorzichtig te doen)

 

 

De kritiek van deze rechter is de eerste echte tegenslag voor Trump in een week waarin hij met de turbo aan het ene decreet na het andere tekende. Rond de immigratiebeperkingen zal nu een juridische strijd losbarsten. En dat zou ook wel eens voor andere decreten kunnen gelden, schrijft Politico.

Trumps decreten zijn een soort intentieverklaringen voor de komende vier jaar. Met de presidentiële vulpen bevestigt hij nog een keer zijn campagnebeloftes. In de meeste gevallen moet het geld voor de acties nog geregeld worden, en moet het congres nog toestemming geven. De focus van de decreten zijn geen verrassing: Obamacare afbreken, de global gag rule terugbrengen (geen geld meer voor NGO’s die zich met abortus bezighouden), de Key Stone XL Pipeline aanleggen en natuurlijk die Mexicaanse muur, en dus die strengere immigratieregels.

Het zou zomaar kunnen dat dit niet de laatste keer is dat een van Trumps decreten met een rechter botst. Volgens Politico worden de plannen van Trump argwanend bekeken door deskundigen. Er zou maar zelden overleg zijn geweest met de juridische teams van de ministeries over de formuleringen. Hoe verhouden deze decreten zich ten opzichte van bestaande wetten en afspraken? Naar Trumps decreet voor de Key stone XL pipeline is niet gekeken door het State Department. Het decreet tegen Obamacare is pas een avond ervoor naar de ministeries gestuurd.

 

Opvallend in deze eerste week is de grote rol van Trumps schoonzoon Jared Krushner en voormalig Breitbart-baas Steve Bannon. In de strijd om de invloed in het Trump-team lijken deze twee mannen te winnen van de chief of staff, partijbons Reince Priebus.

Vooral de hand van Bannon is zichtbaar. In de inauguratiespeech klonk zijn stem al door, de nieuwe ruzies met de pers zijn vintage Bannon, en ook bij het tekenen van de decreten staat Bannon vooraan. Klap op de vuurpijl: Bannon is nu ook bij veiligheidsbriefings aanwezig. Als Poetin belt, is de onervaren Steve Bannon erbij, en zit de militaire top zich buiten the oval office te verbijten.

 

Verder in the Donald Show deze week:

 

-Een week zonder Trump-tweets is een week niet geleefd. Een bericht sprong eruit. Als de criminaliteit in moordstad Chicago niet snel daalt, dan stuurt Trump ‘The feds.’  Dat betekent meestal de nationale garde, die vooral in noodsituaties wordt ingezet. Daar schrikken ze in Chicago natuurlijk nogal van.

 

Trevor Noah van de daily show viel ook iets op aan de timing van Trumps tweet. Die kwam namelijk net nadat Bill O ‘Reilly op fox hetzelfde onderwerp en dezelfde oplossing aandroeg. De echte president is volgens Noah dan ook Bill O ‘Reilly, als is het maar voor een uurtje per avond.

De website Axios (van de Politico-mannen Jim VandeHei en Mike Allen) zet op een rij wanneer Trump welke media consumeert. Ze keken vooral naar wanneer hij over welke media tweet, en maakten daar een mooi overzicht van. Trump bladert de kranten wel door, maar kijkt vooral heel veel tv. Lastig: sinds hij president is, heeft hij minder tijd voor de morning shows. Het lijkt een kwestie van tijd voordat Trump, net als Lyndon Johnson, een paar televisies in the oval office zet.

 

-Trump begint te wennen aan het Witte Huis.

In een zeer vermakelijk interview met de New York Times vertelt Trump dat hij in eerste instantie niet echt zin had in de verhuizing, maar dat het Witte Huis hem nu wel bevalt. Het is niet Trump Tower, maar het historische aspect heeft wel wat. Ook is hij heel enthousiast over het aantal vergaderzalen en over de telefoons. “The best phones I ever had”

Opvallend detail: Trump gebruikt nog steeds zijn eigen onbeveiligde android-telefoon om te tweeten. Dat mag niet van de veiligheidsdiensten. Maar wie houdt Trump tegen?

 

 

 

De week in Washington: rollen straks omgedraaid, maar strijd gaat door

Deze week nemen president Obama en zijn opvolger Trump nog een keer het podium in de rollen die we van ze kennen. Vanaf twintig januari zijn de rollen omgedraaid. Maar met Trump als president en Obama als burger, gaat de strijd gewoon door.

Speech Obama

De cirkel is rond. In dezelfde stad waar hij in 2008 zijn overwinningsspeech gaf, geeft hij nu zijn afscheidsspeech. McCormick place om drie uur Nederlandse tijd, primetime op de Amerikaanse televisie, begint Obama met spreken. Wat kunnen we verwachten? Het wordt geen overwinningsrondje, ook geen rally, zeggen zijn medewerkers. Daarom geen staand publiek, maar keurige stoelen.  Het wordt een ‘call to action’, het doorgeven van het stokje. Verwacht wordt dat Obama minder dan een uur zal spreken.

Obama wil zijn eigen nalatenschap nog een keer verkopen. Vertellen wat er allemaal goed is gegaan tijdens zijn presidentschap. En vertellen welke kant het land vanaf nu op moet. Dat wordt dus veel aandacht voor Obamacare. Want Obama’s grootste verdienste, is waar Republikeinen nu het hardst aan trekken om onderuit te halen.

In deze speech wil Obama zijn partijgenoten ook nog een keer opladen voor vier jaar oppositie tegen President Trump. Het einde van zijn presidentschap is voor Obama namelijk niet het startschot van zijn pensioen. Het is het begin van de verdediging van zijn nalatenschap.

Oorspronkelijk zou Obama zich vooral gaan richten op het herverdelen van kiesdistricten (gerrymandering) zodat Democraten meer kans zouden hebben om bij verkiezingen het Huis van Afgevaardigden een keer terug te pakken van Republikeinen. Maar Obama’s rol word de komende jaren veel actiever en veel zichtbaarder dan voor ex-presidenten gebruikelijk is. Zijn stichting en actiegroep Organizing for Action gaan verder waar Obama’s presidentschap 20 januari stopt.

Obama’s speech is live te volgen via www.whitehouse.gov/farewell.

Persconferentie Trump

Woensdag geeft Trump zijn eerste persconferentie sinds deze zomer. De timing is niet toevallig: hij hoopt de avond na Obama’s speech meteen alle aandacht naar hem toe te trekken. Trump gaat hier vertellen hoe hij zijn zakenimperium gaat organiseren tijdens zijn presidentschap, en hoe hij belangenverstrengeling gaat voorkomen.

Trump lichte gisteren al een tipje van de sluier op. Schoonzoon Jared Kushner wordt senior advisor van de president. Dat is opvallend, want familieleden baantjes geven in het Witte Huis, dat mag eigenlijk niet. Ook opvallend: de New York Times onthulde vorige week nog dat Kushner na de overwinning van zijn schoonvader werkte aan een grote vastgoeddeal met een groep rijke chinezen. Is dat belangenverstrengeling?

Ministers

Vandaag beginnen ook de hoorzittingen voor Trumps ministersploeg. In de Senaat worden de komende drie dagen acht genomineerden ondervraagd: John Kelly, Jeff Sessions, Rex Tillerson, Mike Pompeo, Elaine Chao, Betsy DeVos, Ben Carson en Wilbur Ross.  Vooral naar Jeff Sessions en Rex Tillerson zal met interesse worden gekeken. Sessions vanwege racistische uitspraken in de jaren negentig, en Rex Tillerson vanwege zijn goede banden met Rusland.

De Democraten hebben speciale war rooms ingericht waarin ze zich voorbereiden op de ondervragingen. Maar alle kandidaten aanvallen heeft weinig zin, het is een kwestie van pick your battles. Het zijn tenslotte de Republikeinen die nu de scepter zwaaien.

Het beste over ‘O.J.: Made in America’

Geen detail blijft onbesproken in de vijfdelige documentairereeks van regisseur Ezra Edelman. En al die details krijgen uiteindelijk een plek in de puzzel die O.J. Simpson heet. Zijn uitzonderlijke status als footballspeler is nodig om te begrijpen hoe Amerikanen, blank en zwart, tegen hem aankeken. De burgerrechtenstrijd, en de rassenrellen in LA zijn nodig om te snappen hoe gespannen de verhoudingen tussen wit en zwart, en tussen zwart en de politie waren. De creatie van Simpsons smetteloze publieke persona is nodig om te snappen hoe O.J. zo makkelijk over een dubbele moord heen kon stappen.

Zelf zei hij geen kleur te zien. “I’m not black, I’m O.J.” Maar juist tijdens die live uitgezonden rechtszaak was zijn kleur steeds aanwezig, als een open zenuw. En die open zenuw zorgde ervoor, samen met zijn dreamteam van keiharde advocaten en geklungel van justitie, dat het ongelooflijke gebeurde, en Simpson vrij werd gesproken.

De documentaire wordt getipt voor zowel een Emmy als een Oscar. Het is de beste documentaire die ik de afgelopen jaren heb gezien. De vijf delen zijn nog twee weken lang terug te kijken via de website van de VPRO.

Nog niet genoeg gehad?

Dit gesprek tussen essayist Ta-Nehisi Coates en regisseur Ezra Edelman is bijzonder interessant.

Regisseur Ezra Edelman is voor verschillende podcasts geïnterviewd over zijn documentaire. De leukste zijn hier  en hier te horen.

De NPR schrijft hoe de documentaire meer beschrijft dan het proces van O.J. Simpson alleen: dit is het verhaal van Amerika.

Wat Simpsons vrijspraak betekende voor zwart Amerika beschrijft Ta-Nehisi Coates op persoonlijke, en vrij sublieme wijze.

De New Yorker schreef een interessant artikel over die andere hoofdrol in de documentaire: informatievoorziening voor de doorbraak van het internet.