Barbara Noordermeer

Election Express: Bernie te links, Biden te oud, Buttigieg te jong

“Ik heb een jaar getwijfeld. Gisteren dacht ik nog op Pete Buttigieg te gaan stemmen,” vertrouwt deze kiezer me toe.

Snapseed

Amy Klobuchar zegt dat zij Trump kan verslaan

Het is uitslagenavond in New Hampshire. En we zijn bij het event van Amy Klobuchar. “Amy is degene die Trump kan verslaan.” Op alle kandidaten is wel wat aan te merken, vindt ze. “Maar niet op Amy,” valt haar vriendin bij. Bernie is te links – “zijn socialisme gaat gewoon niet aanslaan in dit land” – Biden te oud, Buttigieg te jong. “Een stem op Pete is een verloren stem. Hij is 38 en homo. Mannen van zijn leeftijd en ouder, uit het midden van Amerika, die stemmen gewoon niet op zo iemand.” Dat over Amy weinig specifieks te zeggen valt, werkt juist in haar voordeel, vinden de vriendinnen. “Ze is heel erg middle of the road.” Een stem op Amy is een strategische stem. En dat horen we deze dagen vaak uit Democratische hoek. “Het maakt niet uit wie er wint, als het Trump maar niet wordt.”

Joe Biden geeft de indruk dat het van hem eigenlijk niet echt hoeft.

IMG_0767

Elizabeth Warren op het podium in New Hampshire

Joe Biden haalde in New Hampshire maar een schamele 8,5% van de stemmen binnen. Veel te weinig voor de voormalig vice-president van Amerika. De ervaren rot. Gisteren zagen we hem nog een zaaltje toespreken. Hij geeft de indruk dat het van hem eigenlijk niet echt hoeft. Zijn speech begon twintig minuten te laat en duurde maar kort. Heel anders dan bij Elizabeth Warren, die ’s middags niet leek te willen stoppen. Wat Biden wel leuk vindt is met mensen praten. Na afloop nam hij uitgebreid de tijd voor selfies en een babbeltje. Mensen vertrouwen hem hun ziel en zaligheid toe.

Nek-aan-nek bij de Democraten gaan nu de doorgewinterde Biden en de deugdzame Buttigieg.

Het overzicht van de uitslagen uit New Hampshire

Election Express 2020 kickoff!

Iowa had traditiegetrouw de eer om de Amerikaanse presidentsverkiezingen af te trappen. Amerikawatcher.nl was er natuurlijk bij:

 

De voorverkiezing in Iowa wordt Caucus genoemd. Het is een vrij ouderwetse manier van stemmen, zoals Barbara hier uitlegt:

 

Het sluitstuk van de Iowa Caucus werd overigens een rommeltje. Het tellen van de stemmen zou dit jaar met een app gebeuren; die liet het helaas jammerlijk afweten. Dagen later ziet het er naar uit dat Pete Buttigieg als winnaar van de Iowa Caucus uit de bus komt, op de hielen gezeten door oude rot Bernie Sanders. Joe Biden stelde teleur. De vice-president uit de Obama-regering eindigde als vierde. Elizabeth Warren deed het met een derde plek iets beter. Hier vind je het officiële overzicht met de resultaten.

B.N.

Election Express: op campagne met Sanders, Warren en Yang

Het contrast kan bijna niet groter. Zaterdagochtend waren we in een conferentiezaaltje van een hotel in Carroll, Iowa. Er pasten zo’n 75 mensen in. Het publiek zat gezellig aan ronde tafels, verse koffie en donuts lagen binnen handbereik. Dit is een van de acht locaties die de Democratische kandidaat Andrew Yang alleen vandaag al aandoet om te vertellen wat zijn plannen zijn als hij straks in het Witte Huis plaats neemt.

Hoe anders is het zaterdagavond in Cedar Rapids, Iowa, drie uur rijden naar het oosten. Senator Bernie Sanders staat in een goedgevulde concertzaal. Populaire bands treden op, waaronder Vampire Weekend. De bekende documentairemaker Michael Moore houdt een praatje. Beveiligers controleren bij binnenkomst alle tassen en binnen houden gewapende agenten een oogje in het zeil. Voor een hotdog moet je betalen.

 

‘Ik ga op Yang stemmen, omdat hij modern is’

 

Yang houdt zijn verhaal tussen de mensen, beantwoordt vragen, maakt grapjes, schudt handen. ‘Ik ga op hem stemmen, omdat hij modern is,’ zegt de vrouw naast me. ‘Yang heeft me de ogen geopend in hoeverre de wereld is veranderd. Ik dacht dat dat gedoe met AI (kunstmatige intelligentie, red.) en robots die banen overnamen nog heel ver weg was, maar dat gebeurt al! Yang heeft goede plannen om Amerikanen aan het werk te houden.’ Ze is met haar zoon hiernaartoe gekomen. Hij knikt instemmend.

 

‘Dat Bernie al 82 is maakt mij niet uit’

 

Het podium waar Sanders op staat wordt omlijst door levensgrote Amerikaanse vlaggen. Hij torent hoog uit boven het publiek, dat bordjes met zijn naam in de lucht houdt. ‘Dat Bernie al 82 is maakt mij niet uit,’ zegt Arvid uit North Carolina, die opbiecht dat hij vanavond ook vanwege de muziek naar deze bijeenkomst is gekomen. ‘Ik twijfel nog tussen Sanders en Elizabeth Warren.’

 

Vrijdagvond waren we bij Warren in Des Moines, de hoofdstad van Iowa. Het publiek was gemengd, een opkomst van een paar honderd. Maar ze werden teleurgesteld toen bleek dat Warren er zelf niet bij kon zijn. Zij zat vast in Washington DC wegens de impeachment procedure.

 

Sanders en Warren zijn de doorgewinterde politici, Yang is de frisse buitenstaander

 

Sanders, Warren en Yang lijken eigenlijk best op elkaar, althans: ze hebben hetzelfde met Amerika voor. Betaalbare gezondheidszorg, voldoende banen, prettige leefomstandigheden. Maar Sanders en Warren zijn de doorgewinterde politici en Yang is de frisse buitenstaander. De eerste deed al eerder een gooi naar het presidentschap en verloor toen van Hillary Clinton; de laatste heeft een achtergrond in de techwereld van Silicon Valley. Waar Sanders zegt er voor de mensen te zijn, laat Yang zien er letterlijk tussen te staan en naar hun verhalen te luisteren. De vraag is nu hoe lang hij dat kan volhouden.

Yang wordt op de hielen gezeten door Barbara

B.N.