ear hustle

Podcast tip: stiekem meeluisteren in San Quintin State Prison

Tijdens een rondje hardlopen op vakantie in Frankrijk luisterde ik naar Ear Hustle. Het contrast kon niet groter. In de zon, met uitzicht op de zee en dolend door straatjes die ik niet kende, hoorde ik het verhaal van Tommy Shakur Ross. Een man die al dertig jaar vastzit in een cel in San Quintin. Hij groeide op in de beruchte wijk South Central in LA, en vertelt over de glamour van bendeoorlogen en de doden die hij op zijn geweten heeft.

De podcast wordt gepresenteerd en gemaakt door -en hier wordt het bijzonder-  twee gedetineerden en een docent fotografie van buiten de gevangenis. Alle aspecten van het gevangenisleven komen voorbij. Hoe je er inkomt dus, maar ook hoe lastig is om een goede celgenoot te vinden, het eten, contact met je familie, etc. Deze podcast brengt een intrigerende wereld achter slot en grendel naar iedereen buiten Sant Quintin.

De presentatoren hebben makkelijk toegang tot bijzondere verhalen. Ze zitten immers in hetzelfde schuitje als de andere bewoners in Sant Quintin. Antwan Williams is 29 en zat al 10 van zijn 15 jaar straf uit voor een gewapende overval. Earlonne Woods is 45, en zat al 19 van de 31 jaar straf uit voor poging tot een overval. En er is duidelijk chemie met Nigel Poor, de docent fotografie in de gevangenis.

De podcast is soms beklemmend. Je hoort de gevangenisgeluiden op de achtergrond. “In prison it’s never quiet.” Soms ontroerend door de heftige verhalen, maar vaak ook gewoon grappig. Woods en Williams zijn open, en de gekke kanten van het gevangenisleven worden met trucjes en grapjes mooi hoorbaar gemaakt. Elke aflevering moet bijvoorbeeld goedgekeurd worden door de autoriteiten. Daarom wordt afgesloten met een zware mannenstem: “This is Lt. Sam Robinson, and I approve this story.”

‘Ear Hustle’ is gevangenis taal voor meeluisteren of afluisteren. En dat is precies hoe deze podcast voelt. Je zit aan tafel bij de drie makers. In wat voelt als een kleine cel. Intiem, soms beklemmend en altijd boeiend.

Download Ear Hustle hier via Itunes of luister hier via de officiële website.

Advertenties