electionexpress

Election Express 2020 kickoff!

Iowa had traditiegetrouw de eer om de Amerikaanse presidentsverkiezingen af te trappen. Amerikawatcher.nl was er natuurlijk bij:

 

De voorverkiezing in Iowa wordt Caucus genoemd. Het is een vrij ouderwetse manier van stemmen, zoals Barbara hier uitlegt:

 

Het sluitstuk van de Iowa Caucus werd overigens een rommeltje. Het tellen van de stemmen zou dit jaar met een app gebeuren; die liet het helaas jammerlijk afweten. Dagen later ziet het er naar uit dat Pete Buttigieg als winnaar van de Iowa Caucus uit de bus komt, op de hielen gezeten door oude rot Bernie Sanders. Joe Biden stelde teleur. De vice-president uit de Obama-regering eindigde als vierde. Elizabeth Warren deed het met een derde plek iets beter. Hier vind je het officiële overzicht met de resultaten.

B.N.

Election Express: Bedankt!

Na vijf weken vol hoogtepunten in het land van eindeloze, lege wegen en verhitte politieke discussies, is de Election Express ten einde. We reisden van Los Angeles naar Orlando door 13 staten van westkust naar oostkust om uiteindelijk af te sluiten in New York en Miami.

Onderweg zagen we heel wat yard signs in de tuinen. Voor elk Clinton-bord in de stad waren er op het platteland tientallen Trump-borden. We dronken biertjes met boze en gefrustreerde Trump-stemmers en vaak wat gelaten maar optimistische Clinton-supporters.

 

We namen een kijkje in de campagnebus van de Democraten, we waren bij het laatste presidentiële debat en we zagen de verslagenheid bij de Democraten op de vloer van het Jarvis Centre toen niet Clinton maar Trump de overwinning binnenhaalde.

Kortom: we mochten vijf weken lang horen, zien en voelen waarom Amerikanen Voor Trump of juist voor Clinton stemden. Daarbij zagen we hoe dit grote land nog steeds enorm verdeeld is. Obama zei tijdens de speech waarmee hij doorbrak: “There are no red states, there are no blue states, just the United States.” Na acht jaar Obama is niets minder waar.

Het is aan president Trump om dat verdeelde land weer bij elkaar te brengen. Of Trump dat kan (en of hij dat wel wil) lees je natuurlijk hier op Amerikawatcher.nl, net als alle andere ontwikkelingen uit Amerika. Wie weet ook weer eens vanuit een camper aan de andere kant van de oceaan.

Op deze plek willen we ook jou bedanken. Tijdens onze reis kregen we enorm veel reacties op onze artikelen en video’s. Het gaf ons veel energie en onze reis een extra dimensie. Dank daarvoor!

Barbara en Jan

Election express: Trump, Clinton en de plastic glamour van Vegas

De plek is eigenlijk perfect voor het laatste presidentiële debat. Alles in Las Vegas draait om entertainment. Dus dat Clinton en Trump daar ergens tussen al die glinsterende gebouwen met al dat licht de strijd met elkaar aanbinden, dat past.

Bij de Amerikaanse verkiezingen speelt vermaak altijd een rol. Misschien dat we het daarom ook in Nederland zo leuk vinden om te volgen. Dit jaar is met het aantreden van meesterentertainer Trump ook entertainment verzekerd. Waar hij gaat zijn de camera’s, waar hij gaat zijn de grote uitspraken en waar hij gaat is de spanning. Want wat gaat Trump nu weer doen?

Ook vanavond is Trump de onzekere factor. Maakt hij zijn aanvallen dit debat nog een tandje harder? Of krijgen we toch een keer een presidentiele Trump te zien? Clinton lijkt de constante factor deze debatten, maar zij kan ook een keer een offday hebben.

Gezien de peilingen zal Trump in de aanval moeten. En Trump kennende gaat Trump all out. Hij zal met iets moeten komen dat zijn eigen positie versterkt, en die van Clinton serieus verzwakt. Dat wordt nog best moeilijk, want hoeveel konijnen kan Trump nu nog uit de hoge hoed toveren na al zo’n lange campagne?

De focus van dit debat ligt op het buitenland. Duidelijk het terrein van voormalig minister Hillary Clinton. Zij zal moeten oppassen niet te diep op de materie in te gaan en zichzelf te verliezen in details. Trump zal juist eens met meer details moeten komen over zijn plannen. Hoe moet IS dan verslagen worden, en hoe ziet hij precies de rol van de VS in de NAVO.

Trump hoort bij de skyline van Las Vegas. Trump Tower kijkt op gepaste afstand neer op de strip. Groot, aanwezig, maar toch een outsider net als Trump zelf. De gouden letters passen goed bij de plastic glamour van Vegas. Dit debat zal hij er moeten staan, anders blijft hij ook na 8 november die outsider.

Wij zijn er natuurlijk bij in Las Vegas bij het laatste debat. Hou Amerikawatcher.nl in de gaten voor updates!

 

 

Election Express: “I’m so scared”

“I’m an anker baby, you know”. Hij zegt het tegen me met enige paniek in zijn ogen, alsof hij een onthulling doet waardoor ik ineens anders naar hem zal kijken. Zijn Peruaanse ouders kwamen illegaal naar Amerika en hij werd hier geboren. Dat maakt hém een Amerikaan en daarmee ‘het anker’ voor zijn ouders om in de VS te kunnen blijven. Zoals hij zijn er talloze Latino’s in de Verenigde Staten.

Donald Trump heeft aangekondigd dat als hij president wordt, hij deze families het land uit zal laten zetten.

“But I’m American, I was born here, I studied here, I work here and I pay my taxes in this country. And now I have to leave? How does he want to do that?” zegt hij wanhopig. Hij stelt een goede vraag, waar Trump zelf ook nog geen antwoord op heeft gegeven. 

Latino’s dragen voor een belangrijk deel bij aan de Amerikaanse economie. Met name in de zuidelijke staten heerst de dubbele moraal: er wordt op hen neergekeken, maar ze doen de banen die moeten gebeuren en die niemand wil hebben. Ze beleggen je Big Mac, maken schoon in het winkelcentrum, wassen af bij de Italiaan op hoek, snoeien de haag van het 15 miljoen dollar kostende huis in Beverly Hills. Alle anker families in een keer het land uitzetten, zou dus kunnen betekenen dat dit werk door niemand meer gedaan wordt. Het maakt de belofte van Trump nogal zwak. Maar toch: “I’m so scared. I wish I could vote for Obama”.

Later deze reis gaat de Election Express van Amerikawatcher.nl naar de Mexicaanse grens. Daar is inmiddels een metershoog hek verrezen om Latino’s buiten de deur te houden, terwijl Trump dus nog niet eens in het Witte Huis zit.

BN.

Election Express: “Jullie denken vast dat wij gek zijn geworden”

Nadat een dollemansrit met een yellow cab kriskras door Los Angeles ons wat minder goed bevallen is (na letterlijk vijftig meter rijden hadden we al bijna een andere auto in de linkerflank zitten), heb ik – digitale spuit elf – maar eens een Uber account geopend. Wat een genot! En wat een leuke gesprekken hebben we gisteren gevoerd met onze Uber chauffeuses: 

“Jullie moeten wel denken dat wij Amerikanen gek zijn geworden”. Uber driver Cheryl had zo uit een gospelkoor gestapt kunnen zijn. Ze vindt het prachtig dat ze twee journalisten op de achterbank heeft zitten die de verkiezingen volgen. “They will love this at home!” Home is de plek waar ze het eigenlijk niet oveuber-chauffeuse-cheryl-loodst-ons-door-la-trafficr de verkiezingen heeft. Hoe anders is dat nu, gezeten in haar grijze Honda Civic. Terwijl Cheryl ons soepel door het drukke verkeer van Los Angeles richting Venice Beach stuurt, praat ze honderduit over die “verschrikkelijke kandidaat”. Eerst wil ze niet vertellen of ze daarmee Trump of Clinton bedoelt, “but he is such a… oh nee, nu weten jullie toch dat ik het over Trump heb!” Nooit zal haar stem naar die “circusattractie” gaan. Uiteraard begrijpt ze dat men in Europa met grote ogen kijkt naar het theaterspektakel wat zich afspeelt in de politieke arena van Amerika. En ja, Hillary vertelt ook leugens en er is gedoe met die e-mails enzo. “Het is kiezen tussen twee kwaden, dan kan je maar beter de minst erge kiezen”. Cheryl gaat voor Hillary, maar het is niet van harte. “Het is ongelooflijk dat Amerika in deze situatie terecht is gekomen”. 

We treffen Meghan, actress turned Uber-chauffeur (“Je kent me van Grey’s Anatomy en de Doritos commercial, maar het is een harde business”) op de terugweg van Venice Beach naar ons hotel. Ze heeft altijd Republikeins gestemd. Dat is vrij opvallend in het Democratische Californië. Ze heeft er geen enkel vertrouwen in dat haar stem zin heeft, want het zijn toch de kiesmannen die uiteindelijk bepalen welke kandidaat per Staat gekozen wordt. Daarin lijkt ze op de Republikeinse presidentskandidaat Trump, die riep eerder ook al dat de verkiezingen een farce zijn. Of Meghan ook van plan is om op Trump te stemmen? “Trump’s a total joke!” roept ze uit terwijl ze haar witte Jeep linksaf stuurt richting Rodeo Drive. Jan en ik zitten op de achterbank tussen haar Halloween-snuisterijen te luisteren terwijl ze van leer trekt. Nu is Megan de hele rit nergens positief over (“Ik woon bij de zee maar kom er nooit. Het water is zo zout”), maar Trumpie krijgt echt de volle laag. “Deze man is een schande voor ons land. Hoe kan hij ooit de handen gaan schudden van andere wereldleiders? Wie neemt hem serieus?” Op wie ze wel gaat stemmen weet ze nog niet. “Maar ik ga stemmen 8 november. Je moet stemmen. Als je niet gaat stemmen, mag je ook niet klagen over het resultaat.”

Vanmiddag gaan we de camper ophalen en dan begint de Election Express echt te rollen. Op naar Vegas, Austin en New Orleans!

BM.

Election express: de eenzame trump-supporter

“Clinton or Trump!” Het meisje roept het met een vragende blik vanuit een voorbijrijdende auto. Voordat ik iets terug kan roepen is de auto alweer de straat uit. Only in America. Nog drie weken te gaan, maar de verkiezingen zijn hier nooit ver weg. Op de tv-stations gaat het vrijwel alleen maar over Clinton en vooral Trump. De LA Times heeft de strijd op de voorpagina, en ook de Angelenos zelf hebben maar een klein zetje nodig om minutenlang te klagen over de verkiezingen met die twee kandidaten die niemand mag. Ook in Los Angeles heeft de kiezer het moeilijk.

Californië stemt traditioneel op een Democraat. Het is een staat met veel latino’s, en die hebben ongeveer net zo weinig met Trump, als Trump met hen. Toch staat daar, in de rij voor het reuzenrad op de Santa Monica pier, een man met een rode ‘make America great again’ pet op. Grijs haar, zongebruind, kaarsrecht, en met een uitdagende blik. Het moet een eenzame strijd zijn als Trump-supporter in Californië. Clinton staat er zo’n twintig procent voor in de peilingen. 

Even verderop in het Sidewalk Café aan de Venice boardwalk kunnen ze de helft van wat op de kaart staat niet serveren. Er zijn namelijk geen avocado’s, en dus kunnen ze geen guacamole maken. Oorzaak: een staking in Mexico. Hoog boven de tafels hangt een spandoek: vote! Nog drie weken te gaan. Misschien dat het Trump nog helpt.

JP

Election express: een groot theater

“Wat vinden jullie in het buitenland er nou van?”, vraagt de Amerikaanse douanebeambte me, verwijzend naar de verkiezingsstrijd tussen Hillary Clinton en Donald Trump. “Eén groot theater”, zeg ik terwijl ik mijn vingertoppen op een scanner leg. Zonder uitgebreide controle kom je de VS niet in en meestal zijn de douaniers hier niet zulke praters, maar deze laat me bijna niet meer gaan omdat hij over zoveel ellende niet raakt uitgeraasd.
We zijn net gearriveerd op het vliegveld in Los Angeles voor onze vijfweekse roadtrip door de States. De douanier is de eerste Amerikaan die ik spreek. Als ik uitleg dat we voor de verkiezingen naar Amerika zijn gekomen, is er niet veel voor nodig om hem verzuchtend te laten vertellen wat een zooitje het momenteel is in zijn land. “Terwijl wij natuurlijk het grote voorbeeld voor de wereld zijn”, zegt hij zonder een greintje cynisme. Hij lag er vannacht zelfs wakker van. “Maar in landen met een dictatuur of een vreselijke koning aan de macht lukt het de mensen ook om gewoon door te leven.” 

Even later bij de bagageband vertelt de dienstdoende controleur dat hij zich schaamt voor de situatie in zijn land. Maar hij kan er ook niks aan doen. Net zo min als dat hij er wat aan kan doen dat onze koffers niet zijn aangekomen. En het begon allemaal nog wel zo veelbelovend. 

Wil je onze ervaringen in Amerika volgen? Check dan regelmatig amerikawatcher.nl Hier zullen we de komende weken regelmatig verslag doen. Eerstvolgende grote event waar we bij zijn is het laatste debat tussen Clinton en Trump, komende woensdag in Las Vegas. 

BM