fox

Domme bommenporno

Het wapengekletter van President Trump de afgelopen weken werd door verschillende Amerikaanse media wel met heel groot enthousiasme ontvangen. De aanvallen zijn natuurlijk belangrijk nieuws. Maar in de berichtgeving ging het vooral over de getoonde spierballen, en het spektakel dat de grootste, mooiste en beste bommen ter wereld opleveren.

Fox News bijvoorbeeld. Onder de beelden van de MOAB is een patriottisch countrylied gezet. De presentatrice: “This is what freedom looks like, that’s the red, white, and blue.” Gast Geraldo Rivera: “One of my favorite things is watching bombs dropped on bad guys.”

De MOAB was vooral een PR-bom waar we met zijn allen intrappen. Officieel staat MOAB voor Massive Ordnance Air Blast. Maar het officieuze Mother Of All Bombs bleek voor media over de hele wereld onweerstaanbaar. Slim gekozen door de PR-jongens van het Amerikaanse leger.

Dit was de grootste die ze konden gooien, een groot statement. Maar uiteindelijk maakt het niet uit of je 10 kleine bommen of een heel grote bom gooit. Het gaat om wat die bom oplevert, en de strategie waarin die bom past. De Russen gaan helemaal mee in deze wedstrijd militair ver plassen. Zij hebben de FOAB, Father of all Bombs. Deze bom is vier keer groter dan de MOAB.

Een week eerder was Brian Williams van MSNBC al tot tranen geroerd door de bommen die op een luchtbasis in Syrië werden gegooid. “Die Tomahawks, daar zit zoiets moois in, ik moet daar toch echt even Leonard Cohen bij citeren.”

Bombarderen lijkt een soort overgangsritueel. Als de zoon van een jager die zijn eerste hert schiet. Als een president bommen gooit, verandert hij van een gekozen politicus in de president en commander in chief. Hij komt op het presidentiële voetstuk te staan, en wordt het symbool van de natie. In de praktijk is de bombarderende president Trump nog steeds dezelfde Trump, net zoals Obama voor de bommen en drones ook gewoon dezelfde was. Maar, zo zegt Fareed Zakaria na de Tomahawks in Syrie: “Trump is zojuist president geworden.”

Advertenties

The Donald show: Dit is waarom Trump nu alweer op campagne gaat

Wekelijks geef ik een update over de United States of Trump in BNR De Wereld. Luister het fragment van deze week hier terug.

“And last night in Sweden… You wouldn’t believe what happened in Sweden.” Trump sloot dit weekend een tumultueuze week af met een rally in Florida. In drie kwartier kregen vooral de media het er weer van langs, met hun fake news-verhalen. Bijna in een adem door bracht Trump zelf ook een fake-verhaal de wereld in. Wat is er gebeurd in Zweden? Hij lijkt te hinten op een terroristische aanslag, maar de Zweden weten van niets.

 

De speech had alle kenmerken van een campagne event. En zo noemt team Trump het zelf ook. De campagne voor 2020 lijkt dus al begonnen, tot grote schrik van Seth Meyers. “No! We are not ready for another campaign. People from the last campaign are still wandering around in the woods!”

Insiders zeggen dat de gefrustreerde Trump een uitlaatklep nodig heeft na vier weken Witte Huis. Hij wil even “onder vrienden zin”, en de waardering van zijn achterban voelen. Het zal ook helpen dat de media nu voor even over wat anders schrijven dan de strubbelingen in het Witte Huis. Dit weekend verschijnt op de Amerikaanse tv-schermen een president die wordt toegejuicht door gewone Amerikanen. Even niet meer een president die ondervraagd wordt door vervelende journalisten.

Trump kreeg deze week heel wat kritiek te verduren, met als voorlopig dieptepunt het ontslag van veiligheidsadviseur Michael Flynn. Al die frustratie kwam er donderdag uit. In een bizarre persconferentie waren daar al Trumps stokpaardjes. Na afloop laat hij de pers murw gebeukt en verbijsterd achter. Wat was dit? Trump zelf was tevreden, en ook zijn chief of staff Reince Priebus zegt dat het een prima verhaal was, al doet hij dat in bedekte termen. “Dit kan alleen Trump” Voor de liefhebers: kijk de persconferentie hier terug.

De late night shows weten van gekkigheid niet meer wat ze met zoveel materiaal aan moeten. Van Stephen Colbert tot Trevor Noah, en van Seth Meyers tot Jimmy Kimmel: allemaal gaan ze helemaal los. Het enige probleem: het is soms lastig grappen maken over iets dat op zich al een sketch lijkt. Jimmy Kimmel laat dat het beste zien. Hij monteert alle momenten strak achterelkaar met de muziek van Hail to the Chief eronder. En dat op zich is al grappig genoeg. Het is teveel voor deze plek, daarom verzamelde ik de beste grappen uit de late night shows (met video) in dit artikel.

Amerikaanse media gaan heel verschillend om met het ontslag van Michael Flynn. Republikeinen en Democraten kiezen verschillende invalshoeken, waardoor voor beide kanten eigen waarheden ontstaan. De Democraten, bij monde van het linksere MSNBC, focust vol op de chaos in het Witte Huis, en wat President Trumps rol is in het geheel. Kort samengevat: Pas op mensen, het gaat nog veel erger worden. Gooi die Trump er gewoon uit.

 

Dat doet het rechtse Fox News heel anders. Zij richten zich met name op het lekken. Hoe kan het dat geheime informatie zomaar op straat ligt? Fox volgt daarbij overigens Trumps narratief, die hetzelfde tweette. Volgens opiniemaker Laura Ingraham zijn dit praktijken van een politiestaat. (Trump vergeleek het lekken eerder met Rusland en de Nazi’s) Volgens Ingraham is het ontslag van Flynn uiteindelijk vooral te wijten aan pro-Obama ambtenaren. Thanks Obama!

Michael Flynn heeft overigens een record in handen. Nog nooit moest de Veiligheidsadviseur zo snel het veld ruimen. In de 64 jaar dat de functie bestaat, bleven voorgangers van Flynn zo’n 2,6 jaar zitten. Flynn was na 24 dagen weg. Reden voor Seth Meyers om een ode voor Flynn te maken. Alle hoogtepunten van die 24 fantastische dagen nog een keer op een rijtje.

En de hoofdvraag blijft natuurlijk: wat wist Trump, en wanneer wist hij het. Stepen Colbert heeft het antwoord: “Not much, and all the time.”

 

 

The Donald Show: Rustig maar, die War on Christmas is al gewonnen

Als we De Telegraaf mogen geloven is er een oorlog tegen Kerstmis gaande. Maar is dat wel zo? De discussie is rechtstreeks gekopieerd uit de VS. Ook Trump probeert hem weer aan te wakkeren, maar ondertussen wordt de overwinning al geclaimd.

Hoe gaat president Trump het doen?

Wekelijks een update over de Verenigde Staten van Trump, in BNR De Wereld. Luister het hier terug

Durven we elkaar in Nederland geen fijne Kerst meer te wensen? En kiezen de Albert Heijn de NPO, en Nederlandse scholen massaal voor kerstcensuur? Als je De Telegraaf mag geloven is er een strijd gaande, een strijd gericht tegen Kerstmis. Zelfs Premier Rutte bemoeit zich ermee. „Sorry jongens, wij vieren het kerstfeest. Dat is echt ten diepste een Nederlandse traditie.”

Maar ligt Kerst wel echt onder vuur? De NPO heeft kerst helemaal niet geschrapt, de naam feeststol is commercieel handig, want die kan je ook buiten Kerst om verkopen, en die scholen die geen Kerstmis meer mogen vieren, kent u ze? Heel Holland viert Kerst. Maar die krant en die premier hebben die extra aandacht nodig, en stoken het kerstvuurtje nog even op.

Het boosmakertje is rechtstreeks gekopieerd van de Amerikanen. In de VS woedt er al jaren een ‘War against Christmas’. Tenminste, als je zenders als Fox News en conservatieve talkshow hosts mag geloven. Kerstmis is een officiële landelijke feestdag en wordt in alle uithoeken gevierd, maar toch wordt het kerstfeest niet gerespecteerd zeggen deze kerstklokkenluiders.

Ook Donald Trump vecht mee om Kerstmis te behouden. Voor een rij kerstbomen in Wisconsin vertelde hij enthousiast dat Amerikanen met hem als president eindelijk weer vol trots Merry Christmas mogen zeggen. Ook winkels worden de komende vier jaar weer meer kerstig, zo belooft hij. Let ook op de overenthousiaste reacties van de presentatoren in de studio. “Eindelijk een politicus die het gewoon zegt!”

 

 

Een fanatieke groep voelt zich aangesproken. Maar voor de meeste Amerikanen leeft het onderwerp niet echt. Het is een strijd die vooral in de media word uitgevochten, en het hoogtepunt van de kerststrijd ligt alweer in 2005. Anno 2016 vindt een meerderheid van de Amerikanen het onderwerp niet interessant meer. Of je nu een fijne Kerst of fijne feestdagen wenst, zij liggen er niet wakker van.

Opiniemaker Bill O‘Reilly spint het verhaal dan maar zijn eigen kant op, en claimt de overwinning. Hij was een van de aanstichters van de discussie, en hij stelt nu ook vast dat de oorlog voorbij is. Kerstmis heeft gewonnen. En hij heeft ook een boodschap voor alle critici die beweren dat er nooit wat aan de hand was: jullie zijn gewoon van die typische linkse leugenaars. Vrede op aarde.

 

Terugkijkend op elf jaar kerststrijd is er eigenlijk weinig veranderd. Er zijn wat relletjes geweest rond bedrijven die niet kerstig genoeg waren, maar om nou te zeggen dat Kerst nu meer of minder dominant is dan voor de grote elfjarige kerstoorlog? Nee. Het heeft vooral opiniemakers als Bill O‘Reilly veel aandacht en fijne kijkcijfers opgeleverd. Het lijkt erop dat de Telegraaf en onze Premier dat ook is opgevallen.

 

Ook kersttafel en kerstcadeaus zijn politiek

Er lijkt dan een voorlopig bestand in de War on Christmas, kerst blijft een moeilijke periode voor veel Amerikanen. Uit recente peilingen van USA Today blijkt dat het land nog steeds vreselijk verdeeld is: 38% is ongerust over president Trump, 38 % is hoopvol over Trump en 16% is enthousiast. Dus dat worden gezellige kerstdiners. Ongeveer 4% verveelt zich overigens nu al met de nieuwe president. Je vraagt je af wat die groep nodig heeft om wel bij de les te blijven…

Ook het doen van kerstinkopen is een politiek mijnenveld. Verschillende CEO’s van grote bedrijven mengden zich in de verkiezingsstrijd, met als gevolg dat consumenten die bedrijven boycotten. Geen pakjes meer van Amazon als je Republikein bent, en geen sneakers van New Balance meer als je Democraat bent. Maar wat kan je dan nog wel kopen? The Daily Show weet het. Noice cancelling koptelefoons.

 

 

 

Poetin door de schoorsteen

Alec Baldwin verdient een aardige kerstbonus dankzij zijn rol als Donald Trump in het satirische Saturday Night Live. Deze week was de laatste aflevering voor de winsterstop. Er wordt veel gespeculeerd of Baldwin na de winterstop terugkomt. In de laatste aflevering komt Poetin door de schoorsteen bij Trump, om hem te vertellen dat Trump het mooiste cadeau is dat de Russen zich konden wensen.

Daarna verdeelt Poetin samen met Rex Tillerson, de nieuwe minister van buitenlandse zaken, alle olievelden, terwijl Trump zich afvraagt waar ze het in hemelsnaam over hebben.

 

Hillary & Donald show: Na Dallas is Trump even niet zichzelf

Wekelijks duik ik in het campagnegeweld van de Amerikaanse presidentsverkiezingen, voor het programma BNR De Wereld.

Het ging deze week in eerste instantie over Clintons emails en Trumps geflirt met Saddam Hussein. Maar het bloedbad in Dallas zorgt voor een onderbreking van het campagnecircus. Zowel Clinton als Trump leggen de campagne stil, en beiden kwamen met verklaringen. Trumps reactie viel daarbij extra op, doordat hij zo vreselijk onopvallend was. Na de aanslag op een gay club in Orlando zocht hij nog de controverse op door meteen te verklaren dat de avond heel anders was verlopen als alle bezoekers van de club ook wapens hadden gehad. “It would have been such a pretty sight.”  Maar nu kwam hij met een verklaring die bij de gemiddelde, gewone, politicus ook niet misstaan had.

 

 

Zijn team kan even opgelucht ademhalen. Eindelijk doet die eigenwijze Trump eens wat zij willen. De laatste weken bleek hij weer een ongeleid projectiel. Hij laat zich leiden door zijn gut feeling en de reacties van zijn publiek. Maar het gejuich van zijn harde kern weerklinkt zelden net zo hard bij het bredere publiek. Binnen de Trump-campagne zou er inmiddels onenigheid zijn over de mediaoptredens van de baas. Medewerkers zouden hem zelfs niet meer alle uitnodigingen laten zien, zodat hij ook niet meer overal ja op kan zeggen.

Maar nu is Trump dus even niet zichzelf. Het is de vraag hoelang hij zich in kan houden. Zijn grote kracht ligt uiteindelijk in het opzoeken van de randjes van het politiek correcte en het uitbuiten van de relletjes die daarbij horen. Een Trump zonder relletjes lijkt teveel op een gewone saaie politicus. En Trump weet dat. De eerste voorzichtige aanval op Clinton is alweer getweet.

Bij zowel Trump als Clinton is in hun verklaringen te zien hoe gecompliceerd Dallas is voor de Amerikanen. In dit bloedbad komen politiegeweld, racisme en wapenwetgeving samen. Onderwerpen vol gevoeligheden, die het land verdelen. Daarom benoemen de kandidaten wel het racisme en het geweld, maar blijven ze ondertussen ook de politie steunen. Werkelijk alles wordt op een goudschaaltje gewogen. De Washington Post schrijft bijvoorbeeld een complete analyse over het woord ‘senseless’ in Trumps statement. Wat vindt de politie ervan dat hij dit woord gebruikt?

Ook Clinton is voorzichtig. Ze cancelde een campagnebijeenkomst met vicepresident Joe Biden. Omdat de hele campagne even op pauze staat na Dallas, maar ook omdat Biden wel heel goede banden met de politie heeft.  De black lives matter-beweging mocht eens denken dat Clinton niet aan hun kant staat.

 

 

Niet iedereen houdt zich overigens in. Kijk hoe Sean Hannity op Fox News de aanval opent op Obama en links Amerika. Volgens Hannity zijn raciale spanningen verergerd door Obama. Bovendien schildert de president politieagenten steevast af als de bad guys. De fragmenten waarin Obama dat allemaal doet zijn toevallig even niet beschikbaar.

 

Maar het kan nog extremer. Voormalig Republikeins congreslid Joe Walsh dreigt met oorlog.  Doelwit: Obama en de black lives matter-beweging. “Watch out Obama, this is war.”

 

Viel er met al dat geweld dan nog wat te lachen? Niet echt, al doet Trevor Noah een serieuze poging.

 

Voor de gebeurtenissen in Dallas ging het nog over Trumps geflirt met dictators en Clintons hardnekkige emailschandaal. Nu gaat het voor even over politiegeweld, wapens en racisme. Al deze onderwerpen staan duidelijk op de agenda. Maar of het wat zal veranderen?  Het is vooral afwachten hoe lang het duurt totdat het nieuws uit Dallas weer wordt overstemd door de relletjes van de dag.

De Hillary & Donald show, elke woensdag rond 1520 op BNR.