hooggerechtshof

Van sluiproutes in donkere busjes naar Witte Huis: Trump kiest voor Gorsuch

“Was that a surprise?” Vraagt een zichtbaar tevreden Trump als hij zijn kandidaat voor het Hooggerechtshof presenteert. Neil Gorsuch is als een soort geheim agent naar Washington vervoerd. Hij werd in een donker busje over boerenweggetjes gereden, met een militair vliegtuig opgehaald, en sliep niet in een hotel maar bij vrienden. Hij had zo geen enkel contact met de pers.

Normaal gesproken lekt de naam van de kandidaat al eerder uit. Maar Trump wilde het doen op de manier waarop hij gewend is. Met spanning en sensatie. Zoals in een reality-show.  Er waren nog twee kandidaten over, die allebei werden ingevlogen. Trump beweerde tot het laatste moment zijn keuze nog te kunnen veranderen. En dus schakelden alle nieuwszenders op primetime over naar het Witte Huis voor de aankondiging. Die missie is alvast geslaagd.

Neil Gorsuch is een jaargenoot van President Obama op Harvard. Hij werkte de laatste jaren in Denver. In niets lijkt hij op zijn benoemer Trump, schrijft Slate. Welbespraakt, weloverwogen en een goed schrijver. Met sluwe redeneringen schrijft Gorsuch iedereen onder de tafel. Gorsuch is ook ervaren. Hij is de eerste kandidaat die al eens voor het Supreme Court werkte. Hij is met zijn 49 jaar ook jong. Dat is belangrijk voor een baan die voor het leven is.

Gorsuch is ook zeer conservatief en christelijk. Precies wat Trumps achterban graag ziet. Hij vindt dat religieuze vrijheid, voor alles gaat. Hij vindt bijvoorbeeld dat werknemers niet verplicht moeten worden om een ziektekostenverzekering te betalen als daar ook anticonceptie in vergoed wordt. Over deze ‘Hobby Lobby’ zaak en Gorsuchs andere belangrijkste uitspraken lees je hier meer.

De Denver Post, uit Gorsuch’s huidige woonplaats, is nog voorzichtig. “Dit zou de eerste opperrechter uit Colorado kunnen worden sinds…” En daar heeft de krant een punt. De benoeming van Trumps kandidaat wordt een zwaar politiek gevecht. De Republikeinen blokkeerden eerder Obama’s nominatie Merrick Garland. Dat krijgen ze nu terug. Maar omdat de verhoudingen in het congres nu anders zijn, hebben de Democraten minder middelen om zich te verzetten. Een ding is zeker. Van ‘filibuster’ tot ‘nuclear option’: beide partijen willen alles inzetten.

Waarom is deze benoeming nou belangrijk? NPR-verslaggever Nina Totenberg legt het uit. Een van de grote vragen: de rechters staan meestal argwanend tegenover de acties van de zittende president.  Hoe gaan ze op President Trump reageren?

Grote kans trouwens dat dit niet Trumps laatste nominatie voor het Hooggerechtshof wordt. Bloomberg rekent voor dat er nog vier andere kandidaten zijn om de komende jaren te vervangen. Daarmee zouden Republikeinen de macht in het Supreme Court voor jaren naar zich toetrekken.

 

Trumps belangrijkste besluit

De bekendmaking van Trumps kandidaat voor het Hooggerechtshof belooft een spektakel te worden. De twee belangrijkste kandidaten zijn naar Washington gevlogen. Dit om geheim te houden wie het gaat worden, maar ook omdat Trump nog op het laatste moment zijn keuze zou kunnen veranderen, zo schrijft de website Axios. Het lijkt erop dat Trump absoluut niet het risico wil lopen dat de tv-zenders naar iets anders gaan schakelen als hij primetime zijn kandidaat bekend maakt.

De aankondiging komt vannacht om 2 uur Nederlandse tijd. De belangrijkste kandidaten zijn Neil Gorsuch en Thomas Hardiman. (waarbij de eerste favoriet lijkt) Tump beloofde in de campagne al een conservatieve vervanger voor de overleden rechter Scalia. Gorsuch en Hardiman voldoen beiden aan dat profiel.

Dit wordt Trumps belangrijkste beslissing van zijn presidentschap tot nu toe. Zijn kandidaat gaat voor decennia de koers van het land beïnvloeden. Deze opperrechters zitten voor het leven, en deze negende rechter zal in veel gevallen de schaal net in het voordeel van de conservatieven doen uitslaan.

De aankondiging is flink vervroegd: van donderdag naar dinsdag. Het lijkt erop dat Trump na de chaos en het pr-slagveld rond zijn immigratierestricties het nieuws even een andere draai wil geven. Met de aankondiging brengt hij even de rust weer terug.

Democraten hebben al aangegeven zich op elke mogelijke manier tegen Trumps kandidaat te verzetten. Eerder blokkeerden Republikeinen Obama’s kandidaat. Ze redeneerden: Obama’s presidentschap was al bijna voorbij was, dus had het Amerikaanse volk het recht om via de stembus te laten weten wat voor soort kandidaat ze wilden.

Vanaf 2 uur vannacht begint dan ook officieel het politieke gevecht. Verwacht filibusterende Democraten. Het wordt de tweede keer in de geschiedenis dat dit middel wordt ingezet tegen in zo’n situatie.  Trump heeft Democraten en Republikeinen uit het congres uitgenodigd kennis te maken met zijn kandidaat. Maar Democraten zullen hier niet bij zijn. Republikeinse leiders wel, die ontmoeten de kandidaat al een uurtje eerder.