iowa

Election Express 2020 kickoff!

Iowa had traditiegetrouw de eer om de Amerikaanse presidentsverkiezingen af te trappen. Amerikawatcher.nl was er natuurlijk bij:

 

De voorverkiezing in Iowa wordt Caucus genoemd. Het is een vrij ouderwetse manier van stemmen, zoals Barbara hier uitlegt:

 

Het sluitstuk van de Iowa Caucus werd overigens een rommeltje. Het tellen van de stemmen zou dit jaar met een app gebeuren; die liet het helaas jammerlijk afweten. Dagen later ziet het er naar uit dat Pete Buttigieg als winnaar van de Iowa Caucus uit de bus komt, op de hielen gezeten door oude rot Bernie Sanders. Joe Biden stelde teleur. De vice-president uit de Obama-regering eindigde als vierde. Elizabeth Warren deed het met een derde plek iets beter. Hier vind je het officiële overzicht met de resultaten.

B.N.

Election Express: op campagne met Sanders, Warren en Yang

Het contrast kan bijna niet groter. Zaterdagochtend waren we in een conferentiezaaltje van een hotel in Carroll, Iowa. Er pasten zo’n 75 mensen in. Het publiek zat gezellig aan ronde tafels, verse koffie en donuts lagen binnen handbereik. Dit is een van de acht locaties die de Democratische kandidaat Andrew Yang alleen vandaag al aandoet om te vertellen wat zijn plannen zijn als hij straks in het Witte Huis plaats neemt.

Hoe anders is het zaterdagavond in Cedar Rapids, Iowa, drie uur rijden naar het oosten. Senator Bernie Sanders staat in een goedgevulde concertzaal. Populaire bands treden op, waaronder Vampire Weekend. De bekende documentairemaker Michael Moore houdt een praatje. Beveiligers controleren bij binnenkomst alle tassen en binnen houden gewapende agenten een oogje in het zeil. Voor een hotdog moet je betalen.

 

‘Ik ga op Yang stemmen, omdat hij modern is’

 

Yang houdt zijn verhaal tussen de mensen, beantwoordt vragen, maakt grapjes, schudt handen. ‘Ik ga op hem stemmen, omdat hij modern is,’ zegt de vrouw naast me. ‘Yang heeft me de ogen geopend in hoeverre de wereld is veranderd. Ik dacht dat dat gedoe met AI (kunstmatige intelligentie, red.) en robots die banen overnamen nog heel ver weg was, maar dat gebeurt al! Yang heeft goede plannen om Amerikanen aan het werk te houden.’ Ze is met haar zoon hiernaartoe gekomen. Hij knikt instemmend.

 

‘Dat Bernie al 82 is maakt mij niet uit’

 

Het podium waar Sanders op staat wordt omlijst door levensgrote Amerikaanse vlaggen. Hij torent hoog uit boven het publiek, dat bordjes met zijn naam in de lucht houdt. ‘Dat Bernie al 82 is maakt mij niet uit,’ zegt Arvid uit North Carolina, die opbiecht dat hij vanavond ook vanwege de muziek naar deze bijeenkomst is gekomen. ‘Ik twijfel nog tussen Sanders en Elizabeth Warren.’

 

Vrijdagvond waren we bij Warren in Des Moines, de hoofdstad van Iowa. Het publiek was gemengd, een opkomst van een paar honderd. Maar ze werden teleurgesteld toen bleek dat Warren er zelf niet bij kon zijn. Zij zat vast in Washington DC wegens de impeachment procedure.

 

Sanders en Warren zijn de doorgewinterde politici, Yang is de frisse buitenstaander

 

Sanders, Warren en Yang lijken eigenlijk best op elkaar, althans: ze hebben hetzelfde met Amerika voor. Betaalbare gezondheidszorg, voldoende banen, prettige leefomstandigheden. Maar Sanders en Warren zijn de doorgewinterde politici en Yang is de frisse buitenstaander. De eerste deed al eerder een gooi naar het presidentschap en verloor toen van Hillary Clinton; de laatste heeft een achtergrond in de techwereld van Silicon Valley. Waar Sanders zegt er voor de mensen te zijn, laat Yang zien er letterlijk tussen te staan en naar hun verhalen te luisteren. De vraag is nu hoe lang hij dat kan volhouden.

Yang wordt op de hielen gezeten door Barbara

B.N.

BNR De Wereld: Nasleep IOWA

bnr de wereld

Bij Bernard Hammelburg in de studio mocht ik uitleggen waarom Rand Paul, Rick Santorum en Mike Huckabee uit de race stapten na de caucus in Iowa. Ook voor hen bleek het aloude adagium waar: “You can’t win the general election in Iowa, but you can lose here.”

Ook meer over de man met de wind in de rug: establishment-kandidaat Marco Rubio, en de strijd tussen Hillary Clinton en Bernie Sanders. In hoeverre heeft hij thuisvoordeel in New Hampshire?

Luister het fragment uit BNR De Wereld hier terug

Waarom Trump het toch niet wordt

donald_trump_time_magazine_

“Wie zeker weet dat Donald Trump deze wedstrijd verliest en géén president wordt, bluft.” Dat schrijft Charles Groenhuijsen deze week in de Volkskrant. Hij heeft geen ongelijk, want wegcijferen moet je Trump niet. Maar wie suggereert dat Trump het wél gaat worden, bluft nog veel meer.

Ja, Trump staat bovenaan in de meeste recente peilingen. Maar wie kijkt naar de peilingen voor de verkiezingen van 2008 en 2004, ziet dat er in de zomer voor een verkiezingsjaar vaker kandidaten bovenaan stonden die het uiteindelijk niet haalden.

Als we inzoomen op Iowa, zie je daar in 2004 bij de Democraten Dick Gephardt bovenaan (Wie?). In 2008 leidde bij de Democraten John Edwards de dans (werd het niet) en bij de Republikeinen Mitt Romney (verloor uiteindelijk van McCain). In 2012 ging bij de Republikeinen Michelle Bachmann aan kop. Die haalde, net als Trump, veel krantenkoppen, maar uiteindelijk was ze niet de eindkandidaat voor de Republikeinen.

Nog een vervelende statistiek voor Trump: hij staat ook bovenaan in de peilingen voor kandidaat waar Amerikanen absoluut niet op zouden stemmen.

Voor Trump geldt dus duidelijk: you love him, or hate him. Het betekent dat zijn achterban potentieel minder breed is dan die van concurrenten.

Ook als tweede keuze is Trump geen koploper bij de kiezers. Dan kiezen ze eerder voor Bush of Rubio. Dat kan ook vervelend uitpakken voor Trump. De kans is groot dat niet alle 17 kandidaten het redden tot Iowa. Maar als een concurrent wegvalt, gaan die stemmen dus minder snel naar Trump.

De spelregels van de presidentscampagne tellen tot nu toe niet voor Trump. Hij kan beledigen en provoceren wat hij wil, maar in de peilingen raakt hem dat niet. Dat valt juist nu goed bij de kiezer. Die is nu nog niet al te serieus bezig met wie president moet worden. We zitten nu nog in het silly season. De periode dat de campagne meer om entertainment dan om inhoud gaat, en een relletje je meer helpt dan een saai beleidsplan.

Maar wil Trump zijn presidentiële ambities naar the next level brengen, dan moet hij wel met serieuze, concrete plannen komen, dan moet hij kleur bekennen. Daarnaast moet hij zorgen dat hij genoeg mankracht in de primary states heeft. Alleen dan maakt hij een kans. Trump staat nu nog bovenaan, maar de weg naar Iowa is nog lang, en die naar het Witte Huis nog veel langer. Daar is geen bluffen bij.

Democracy on a stick: the Iowa State Fair

Jeb Bush staat achter de barbecue burgers te bakken, tussen neus en lippen door plaatst hij een aanval op Hillary Clinton. Clinton ondertussen, loopt met een porkchop on a stick in haar ene hand, en een enorme beker cola in haar andere hand over het terrein. Ze wordt zorgvuldig van al het gewone volk afgeschermd door een cordon aan journalisten. Business as usual op de Iowa State Fair, traditioneel een hotspot voor campagnevoerende kandidaten.

Totdat Donald Trump aankomt in de Trump-copter. Eerst een rondje over de fair voor extra dramatisch effect, daarna mogen de kinderen meevliegen met the Don. Bij zijn speech zijn alle media aanwezig. Missie geslaagd. En die andere kandidaten? Bernie Sanders: “sorry we didn’t bring the helicopter.”

Trump pakt niet alleen de kinderen in met zijn helikopter. Ook journalisten willen een ritje maken. Mark Halperin had een plekje, en was niet van plan dat plekje op het spel te zetten met kritische vragen. “Andere kandidaten kunnen dit niet betalen he?”

Trump leeft op als de camera aan staat. “Maak je foto’s, of een filmpje? Ah een filmpje. Mooi. Ik hou van Iowa, ik hou van deze kinderen.” Precies wat we van Trump gewend zijn. Een realityshow van hoog niveau.