presidentsverkiezingen

Election express: In a swing state of mind


“These elections are rigged against us, so vote! We need your vote!” Trump schalt door de vertrekhal van het vliegveld van Orlando. Zoals op elk vliegveld in Amerika staat ook hier in Florida CNN aan. Maar er is iets raars aan de hand. De wachtende reizigers negeren normaal de tv’s. Nu kijken ze ingespannen naar Trumps speech. Er wordt zowel instemmend geknikt als mismoedig geschud.
In swing state Florida merken ze aan alles dat juist hun staat doorslaggevend kan zijn deze verkiezingen. De tuinen staan vol bordjes met stemadvies. Voor elk Clinton-bord zijn er 10 à 15 Trump-borden. Nog een verschil: de Trump-borden zijn vaak zelfgemaakt. Die van Clinton kant-en-klaar gekocht. Bij hotels staat naast de dagaanbiedingen: “make a difference, go vote!”


Zowel Clinton als Trump zijn veel in Florida vlak voor verkiezingsdag. Clinton richt zich specifiek op steden met veel latino’s, een groep die ook hier in recordaantallen vroeg stemt. Trump schiet meer met hagel. Hij is overal in Florida en geeft zijn vaste, algemene speech. Clinton werd in Florida gesteund door sterren als Jennifer Lopez, Katie Perry en Bruce Springsteen. Trump moet het vooral van zijn kinderen hebben. Verschillende campagnes dus, maar toch liggen de kandidaten nek-aan-nek, met een kleine voorsprong voor Clinton.

Na een marathon van anderhalf jaar campagne voeren, zitten we nu definitief in de eindsprint. En die gaat via de slagvelden in Florida, Pennsylvania en North Carolina naar New York. Dat voelt best raar. Tijdens onze reis door de zuidelijke staten bleek steeds weer hoe groot de verschillen zijn tussen het conservatieve Zuiden van de pick-up trucks, en het meer linkse New York, de stad van die latte sipping liberals. De stad waarbij in het zuiden vaak een vies gezicht wordt getrokken. De stad van die linkse anti-Trump krant die niet te vertrouwen is.

Maar het is ook de stad waar de Trump Tower staat, en waar Clinton senator was. Dus gaat het hier gebeuren. In the Big Apple ligt de finishlijn. Maar de race wordt gewonnen in al die staten ver hier vandaan. Al die borden, bumperstickers en bezoekjes van kandidaten leiden tot die laatste en belangrijkste opiniepeiling: verkiezingsdag. Inzet: 270 kiesmannen, en het presidentschap.

Election Express: Trumps Mexicaanse muur? Die staat er al!

 


Het is druk in de Walmart van Douglas. Oma’s en moeders met kinderen. De voertaal is Spaans. De bordjes in de winkel zijn tweetalig: er is een speedy checkout, maar ook een caja rapida. Ze verkopen bijna net zoveel Mexicaanse biermerken als Amerikaanse. En ze hebben echte pinatas.

Direct achter de Walmart is het nog drukker. Een rij van auto’s en mensen voor de smalle grensovergang naar Mexico. Aan weerszijden van de hokjes een groot dubbel hek. Het eerste hek is zo’n vier meter hoog en van gaas. Het wordt overschaduwd door een nog hoger roestkleurig metalen hek er meteen achter. De inwoners van het Amerikaanse Douglas kunnen vanuit hun tuinen nog net de Mexicaanse vlag zien wapperen. Maar erheen lopen, kan niet. Het grensdorp is hermetisch afgesloten.

Een van Trumps grootste verkiezingsbeloften is een muur. Maar langs zo’n 900 kilometer van de Mexicaans-Amerikaanse grens staat al jaren precies zo’n muur. Nou ja, ze noemen het hier liever een hek. Dat klinkt vriendelijker. Hek of muur, Trump vindt dat de afscheiding hoger moet. Daarnaast wil hij de gaten in de grens opvullen met nog meer muur. Want nu kunnen illegalen en smokkelaars nog gewoon een stuk omrijden.

Voor Trumps muurplannen zijn felle voor –en tegenstanders. En tussen die twee kampen loopt ook een duidelijk scheiding: Democraten zijn tegen en Republikeinen zijn voor. De Latino’s in de grensregio keren zich logischerwijs tegen de muur. De El Paso Times meldt een duidelijke toename in early voting in de counties aan de grens. Volgens peilingen zouden dat vooral stemmen voor Clinton en tegen Trump zijn. In sommige counties gingen de eerste dagen 80 tot 120% meer mensen vroeg stemmen dan in 2012.

Dit zouden voornamelijk Latino-kiezers zijn. Op een lokale radiozender worden ze opgeroepen massaal te gaan stemmen. “Hij wil een muur. Maar als wij samenwerken, zijn wij een muur van 10 miljoen mensen. Een muur om het presidentschap.”

Het belangrijkste argument voor de muur, is veiligheid. Er komt drugs binnen via Mexico, volgens Trump in grote hoeveelheden. Ook zouden er volgens Trump IS-strijders via Mexico het land binnenkomen. Alexis, jaar of dertig, opgegroeid in Douglas, voelt zich meer op zijn gemak in zijn stadje sinds de muur er is. Dat het hek bij sommige mensen door de achtertuin gaat, vindt hij geen probleem. “Mooi is anders, maar ach, je went eraan. We hebben minder criminaliteit nu. Veiligheid staat voorop.”

Mike is een Vietnam-veteraan. Hij reist al drie jaar met een minicaravan “a rolling kingsize matrass” van camping naar camping. Met zijn grijze haar, baard, en een net iets te ver open geknoopt Hawaii shirt ziet hij eruit als een overjarige hippie. En dat is hij eigenlijk ook. Hij verkocht zijn huis voor een vrijer leven, maar kan door zijn kleine pensioentje ook niet meer terug naar een vast huis. Hij zit nu vast in zijn zelfgekozen vrijheid.

Al dat gepraat over hekken en muren snapt hij niet. Amerika heeft volgens hem zelf deze situatie met 11 miljoen illegale immigranten gecreëerd. Boeren, rijken, de horeca: niemand stelt vragen als een illegaal aanklopt voor goedkope klusjes. Amerika is verslaafd aan deze slecht betaalde krachten. “Wie gaat die huizen schoonmaken als die kamermeisjes en schoonmaaksters allemaal terug moeten?” Volgens Mike gaan Trump en Clinton dat probleem beiden niet oplossen. Als Bernie Sanders nou nog mee had gedaan…

“We hebben dringend meer muur nodig, hier in the United States of Mexico. En Trump gaat die muur leveren!” Tom en Brenda zijn overtuigd Republikein. Ze ontvluchten de kou van Iowa om de zon van het zuiden op te zoeken. Ze hebben Amerika zien afglijden de afgelopen 8 jaar, en moeten er niet aan denken dat er nog vier jaar een Democraat in het Witte Huis zit.

De muur en immigratie zijn belangrijke punten voor Brenda. “In Iowa hoefde de deur niet op slot, lieten we de sleutels in de auto zitten. De laatste jaren voel ik me steeds minder veilig.” Ze maken zich zorgen om de fabrieken die naar Mexico vertrekken en de immigranten die ze ervoor terugkrijgen. “Ze pikken Amerikaanse banen in.” Zij zien het liefst de grenzen dicht, en het vrijhandelsakkoord NAFTA van tafel. Dat verdrag zorgt ervoor dat Amerikaanse bedrijven naar Mexico vertrekken. Bedankt Bill Clinton, daar heeft Amerika nog steeds last van. “NAFTA? Because we have ta!”

Maar Douglas profiteert ook van de Mexicaanse buren. “Al die Mexicanen doen tenminste nog inkopen bij de Walmart. Van Amerikanen moet de middenstand het op dit moment niet hebben.” Van Roy mag het allemaal wel wat minder streng. Hij runt een camping/schietbaan niet ver van de grens. Volgens hem is de stroom illegalen al jaren geleden opgedroogd. Economisch gaat het nog steeds niet goed in dit gebied. Dus is het voor veel Mexicanen beter om weg te blijven, of zelfs weer terug te keren naar Mexico. Acht jaar geleden werden er nog vijftig illegalen van zijn oprit geplukt. Maar de laatste jaren is dat niet meer voorgekomen.

Tom uit Iowa denkt dat president Trump uiteindelijk niet een fysieke muur zal bouwen. Er moet een elektronische muur komen, met drones, detectors en camera’s. Dan is zo’n dure fysieke muur helemaal niet nodig. Mike gelooft het allemaal wel. “Bij deze natuurcamping staat een waarschuwingsbord ‘pas op voor illegale immigranten.’ Wat moet ik daar nou mee? De controles, de drones, de helikopters, het is allemaal voor de bühne.”


In het radioprogramma Good Morning New Mexico gaan de twee conservatieve hosts los op Hillary Clinton. Ze negeert het grensprobleem, en Amerika gaat down the drain. “We are the greatest country on earth. Daarom willen mensen hierheen komen. Maar daarvoor hebben we nu een leider nodig die de muur bouwt die Amerika nodig heeft.”

De hoofdstraat van Douglas is ondertussen verlaten. Het is een doodlopende weg geworden; als je hem helemaal uitrijdt, stuit je op de grens. Winkels lijken al jaren gesloten, ramen zijn dichtgespijkerd. Er zijn geen klanten voor de overgebleven dollarshops. Geen Amerikanen, en geen Mexicanen.

Hillary & Donald Show: Amerika’s gevaarlijkste politieke medewerker versus een verborgen boodschap

Wekelijks duik ik in het geweld van de Amerikaanse presidentsverkiezingen, voor het programma BNR De Wereld. Luister het hele item hier terug.

Deze week haalden zowel Trump als Clinton de media in huis. Maar ze deden dat wel beiden op geheel eigen wijze, en met verschillende belangen.

Jarenlang zette hij de verhoudingen in Washington op scherp met complottheorieën, controverse en ook journalistiek graafwerk. Hij maakte carrière bij Goldman Sachs, loopt nog steeds binnen door royalty’s van comedyserie Seinfeld, en wordt door persbureau Bloomberg “The Most Dangerous Political Operative in America” genoemd. Die man is de nieuwe campagnechef van Donald Trump.

Trump en Steve Bannon passen prima bij elkaar. Trump gebruikt de media als versterker. Hij roept zijn boodschap in de trechter en hij weet dat hij zijn woorden in no time overal terug zal horen echoën. Bannon deed met zijn website Breitbart.com eigenlijk ongeveer hetzelfde. Breitbart is een van de meer radicale anti-establishment websites, denk teaparty-hoek. Bannon zocht met Breitbart de grenzen op, is nooit politiek correct en houdt van complottheorieën.

 

Ja, Trump zei deze week dat hij spijt heeft van sommige uitspraken, maar het aanstellen van Bannon laat zien dat hij toch zijn oude koers blijft varen. Sterker nog, met Bannon lijkt een hard slotoffensief verzekerd. Bannon zou er in theorie wel voor kunnen zorgen dat de aanvallen strategischer geplaatst worden. Smart bombs in plaats van Trumps bommentapijt dus. In theorie, want de eerste succesvolle Trump-fluisteraar moet nog ontdekt worden.

Ondertussen is er ook volop speculatie of het binnenhalen van Bannon een ander doel heeft. Deze week werd namelijk ook bekend dat een andere grote medianaam Trump adviseert: Roger Ailes. De grote baas van Fox, die het veld moest ruimen vanwege een seksschandaal. Hij zal onder meer Trump gaan trainen voor de debatten. Verschillende media vragen zich af of Trump met het aantrekken van deze twee mediamannen al over de verkiezingen van november heen kijkt. Al langer gaan geruchten dat Trump, als hij verliest, een Trump News Channel op wil zetten.

Clinton laat ondertussen al maanden Trump zijn gang gaan, en probeert zelf zoveel mogelijk risico’s te vermijden. Daarom geeft ze nog steeds zelden interviews. Om toch haar verhaal gecontroleerd naar buiten te krijgen, haalde zij net als Trump de media een beetje binnen. Ze huurde een bedrijf in dat podcasts voor haar maakt.

Aflevering 1 is een interview met Clinton zelf, en meteen wordt duidelijk wat wel en wat niet werkt. Het is een informeel en gezellig interview, zonder scherpe randjes. De vragen zijn persoonlijk, niet gericht op geheime e-mails of beleid. Clinton krijgt alle kans om die warme, vriendelijke kant te laten horen die er in gewone interviews zelden uitkomt. Op dat punt werkt dit concept dus.

De podcast is slim gemaakt. Luister bijvoorbeeld naar het begin waarin grappend aan Clinton wordt gevraagd hoe ze genoemd wil worden. Alles mag, zelfs “hey you.” De toon is gezet, en de warme intromuziek begint te lopen. Daarna krijgt Clinton de vraag of ze dit interview echt wel aandurft. Alsof ze een groot risico loopt door zich te laten ondervragen door de mans wiens loonstrookje ze zelf ondertekent.

 

Let ook op hoe de interviewer, eigenaar van een zeer succesvol mediabedrijf dat ook de podcasts voor de New York Times verzorgt, zichzelf neerzet als een kleine ondernemer die ineens deze onverwachte kans krijgt. (hij is er zelf nog wat zenuwachtig van) Het is best leuk om naar te luisteren, maar er is weinig spontaans aan. Het is gewoon reclame, of branded content, verkleedt als journalistiek product. Het geeft Clinton een podium om naar buiten te treden zonder dat ze risico’s loopt op moeilijke vragen.

Waar Trump de media nodig heeft, omdat hij niet het campagne apparaat heeft om zelf mensen te bereiken, kiest Clinton er dus juist voor om een mediabedrijf in haar enorme campagne apparaat op te nemen. Trump neemt  bewust risico’s, Clinton perkt ze juist in. Politico beschrijft Clintons strategie misschien wel het beste: “Clinton heeft weer een manier gevonden om de echte journalisten te ontlopen.”

Er zijn overigens genoeg onafhankelijke, erg goede podcasts over de presidentsverkiezingen, zowel uit de VS als van eigen bodem. Voor een overzicht van mijn persoonlijke favorieten, kijk hier.

Dit blog-bericht verscheen eerder op BNR.nl

 

 

 

Beste podcasts presidentsverkiezingen

Er is een enorm aanbod van podcasts over Amerikaanse politiek en de presidentsverkiezingen. Dit zijn mijn favorieten.

gabfest

Slate Political Gabfest

The Political Gabfest heeft alles wat een podcast moet hebben. Ik luister al jaren naar John Dickerson, Emily Bazelon en David Plotz. Met deze podcast op je oordoppen, voelt het alsof je bij vrienden aan tafel zit mee te luisteren. John Dickerson is presentator van Face the Nation, het buitenhof van de VS, Emily Bazelon is journalist voor New York Times Magazine, en David Plotz is hoofdredacteur van website Atlas Obscura. Ze brengen alle drie een ander perspectief en gaan in discussie. Die discussies zijn inhoudelijk, en vaak vermakelijk. Stephen Colbert is fan.

http://www.slate.com/articles/podcasts/gabfest.html

 

trumpcast

Trumpcast

Een semi-dagelijkse podcast over het fenomeen Trump. Host Jacob Weisberg, hoofdredacteur van website Slate, laat duidelijk merken dat hij geen fan is. Maar dat is geen moment storend. De gasten zijn origineel en onconventioneel. Een psychiater over de vraag of Trump nou een persoonlijkheidsstoornis heeft, een historicus die uitlegt of Trump binnen de definitie van Fascisme past, en een journalist die vaststelt of de media Trump in het zadel hebben geholpen. Verder altijd mooie en relevante quotes en een vermakelijke Trump-impersonator die Trumps tweets voorleest. Origineel, grappig en verzorgd, met veel quotes uit de campagne.

 

http://www.slate.com/articles/podcasts/trumpcast.html

fivethirtyeight

FiveThirtyEight Elections Podcast

De datajournalisten en cijfertovenaars van Nate Silver bespreken de peilingen en de verhalen erachter. Dit is voor nerds en door nerds. De makers laten het niet na elkaar daar met speldenprikjes op te wijzen. De analyses zijn interessant. Hoeveel is een peiling waard, en hoe groot is de kans dat Trump/Clinton het gaat winnen. Het team van FiveThirtyEight wijst de weg in het doolhof aan peilingen en cijfers.

http://fivethirtyeight.com/tag/elections-podcast/

 

Politico’s 2016 Nerdcast

De website (en in Washington ook papieren krant) Politico is altijd goed geïnformeerd en bepaalt vaak de agenda in the beltway. Deze podcast is alsof je meeluistert als de redactie aan het eind van de dag de balans opmaakt. Goede analyses, en hier en daar wat zelfspot. Moto: geeking out on 2016.

http://www.politico.com/tag/nerdcast

 

 Uit Nederland:

The Presidential Podcast van VPRO/NRC.

Chris Kijne van Bureau Buitenland en de Amerika-correspondent van NRC Guus Valk bespreken elke twee weken de belangrijkste ontwikkelingen in de campagne. De focus ligt vooral op het laatste politieke nieuws. De analyses van Valk zijn altijd verhelderend. Kijne zit in Nederland, Valk in de VS. Zullen ze er ooit uitkomen of het nou goedemiddag of goedenavond is?

http://www.vpro.nl/buitenland/nieuws/bureau-buitenland/The-presidential-podcast.html

 

Double Dutch BNR/Vrij Nederland

BNR-correspondent Reinout van Wagtendonk en VN-correspondent Freke Vuijst geven een persoonlijke kijk op de verkiezingsstrijd. Hier hoor je hoe twee ervaren correspondenten zich voelen bij de opkomst van Trump en de strijd tussen Democraten en Republikeinen. De gasten komen vaak uit de directe omgeving. De buurman, een familielid, en soms de blaffende hond van Reinout. Terugkerend thema is het Nederlander-zijn in Amerika.

http://www.bnr.nl/programmas/double-dutch

Links zijn naar de respectievelijke webpagina’s. Alle podcasts zijn ook te vinden via Itunes of stitcher. Tips altijd welkom!

Hillary & Donald show: De complotten van Trump

 

 

Elke week duik ik in het Amerikaanse verkiezingsgeweld voor het programma BNR De Wereld.

Luister het fragment hier terug.

De 3 punten van deze week:

  1. Trump blaast 1 kaarsje uit, en blijft hoog van de toren blazen.

Deze week is het precies een jaar geleden dat Trump van zijn gouden roltrap neerdaalde om het Amerikaanse volk te verblijden met zijn kandidatuur. Een jaar geleden had vrijwel niemand (ik ook niet) verwacht dat zijn campagne de mijlpaal van een jaar zou halen.

Het lag in de lijn der verwachting dat Trump zijn toon zou matigen als hij de nominatie binnen had. Maar aan die regel houdt hij zich, vooralsnog, niet. De aanslag in Orlando was koren op de molen voor Trump. De muur, de moslim-stop, en de strijd tegen IS kwamen allemaal veelvuldig voorbij. Het opvallendste was dat Trump voortborduurde op een oude complottheorie. Is Obama een Moslim? Een paar jaar geleden ging het nog over de vraag of Obama wel in Amerika geboren is. Nu bleef Trump aanmerkelijk vager.

Obama is of dom, of hij is slimmer dan ons allemaal en er zit iets anders achter. Maar wat dat dan is, houdt hij in het midden. Bedoelt hij dat Obama Moslim is, dat hij sympathiseert met IS? Of heel iets anders?

Trump is de koning van het insinueren. Soms lijkt het alsof hij zelf niet weet wat hij bedoelt, maar vaak probeert hij ook van twee walletjes te eten. Zo kan iedereen zijn eigen interpretatie geven aan wat hij zegt, en houdt hij, in theorie, iedereen tevreden.

 

 

De vraag is: blijft het werken tot november, en is het tactiek, of kan Trump niet anders?

 

  1. De late night shows zijn in actiemodus.

Na de aanslag in Orlando komen er verschillende scherpe reacties uit de Late night-hoek. Bij Samantha Bee klonk de woede duidelijk door in haar stem. De hele 7 minuten. “fuck it!”

 

De hardste grappen kwamen van Stephen Colbert. Op een schoolbord legt hij de verbanden uit tussen Trumps verschillende uitspraken. En als je de punten met elkaar verbindt… Het publiek ziet al na twee strepen waar dit heen gaat.

  1. Clinton en Sanders zetten samen de aanval in tegen Trump.

Bernie Sanders liet in een videoboodschap weten nog niet op te geven en ook nog geen endorsement aan Clinton te geven, maar wel wil samenwerken om Trump te  verslaan. De twee overlegden deze week hoe dat precies moet gebeuren. Sanders probeert tot aan de conventie zo relevant mogelijk te blijven, zodat hij zijn programmapunten bij Clinton onder de neus kan duwen.

Clinton is ondertussen al lang met haar hoofd bij Trump. In een ultrakort campagnefilmpje valt zij deze ‘mogelijke volgende president’ die vol overtuiging zijn complimenten aan België geeft. De stad België dus.

 

 

De Hillary & Donald show, elke woensdag om 1525 in BNR De Wereld, op BNR.

 

 

 

 

 

 

Lezing Groningen

Voor even terug in de stad waar ik studeerde. Lijst Calimero, Student en Stad en Progressief Rechten organiseerden een avond over de presidentsverkiezingen: “framing your way into the White House”. Ik vertelde er wat er achter de opkomst van Trump zit, en hoe groot de kans nou is dat hij ook echt president wordt.

1804 lezing groningen