sessions

Donald Show: ‘Het grootste schandaal sinds Watergate’

 

De wekelijkse update over de United States of Trump. Voor een keer alleen digitaal, vanwege het buitenlanddebat in BNR De Wereld.

Trump beschuldigde Obama van afluisteren en ontstak in woede toen zijn Minister van Justitie weer onder vuur lag vanwege contacten met Rusland. En de week begon nog wel zo goed voor de president, met misschien wel zijn beste speech ooit.

“Als Obama inderdaad Trump heeft laten afluisteren dan is dat het grootste schandaal sinds Watergate.” Was getekend, Republikeins Senator Lindsey Graham. Maar, zo vervolgt hij: “Als de rechter toestemming heeft gegeven om Trump af te luisteren, dan is dat óók het grootste schandaal sinds Watergate.” En dus lijkt het erop dat Trump zich in de vingers heeft gesneden met zijn tweets. Hij heeft vooral meer aanleiding gegeven voor serieus onderzoek naar de banden van zijn campagne met Rusland. En dus zegt zijn partijgenoot Graham: “It’s my job to get to the bottom of this.” Het Witte Huis, Trump dus, zegt een diepgravend onderzoek te willen, maar dan wel specifiek naar de rol van Obama, meldt persbureau AP.

Waar komen Trumps aantijgingen vandaan? Zoals vrijwel alle Amerikaanse media in hun headlines erbij vermelden, geeft trump geen onderbouwing. Bron zou een artikel zijn op de rechtse website Breitbart (u weet wel, waar Trump-adviseur Steve Bannon de baas was) Die hadden het dan weer opgepikt van een rechtse radioshow. Verschillende bronnen bevestigen aan Washington Post-reporter Robert Costa dat dit verhaal al een tijd rondgaat in het Witte Huis.

Trump woedend

Trumps minister van Justitie, Jeff Sessions, zal zo’n onderzoek naar Russische inmenging bij de verkiezingen in ieder geval niet leiden. Hij trok zich deze week terug, om de schijn van belangenverstrengeling tegen te gaan. Sessions bleek namelijk zelf ook gepraat te hebben met de Russische ambassadeur, iets wat hij eerder nog onder ede ontkende. Maar zegt Sessions: ik sprak niet namens de Trump-campagne, en als senator sprak ik met zoveel ambassadeurs. Trump reageerde furieus op het terugtrekken van Sessions. In Trumps denkwereld is terugtrekken een teken van zwakte, en de grootste zonde die je kunt begaan.

Trump wil Sessions ook niet kwijt. Hij is een belangrijke ideologische steunpilaar voor de president. Daarnaast kan het gevaarlijk zijn om een onderzoek te krijgen waarbij niet een Trumpist de leiding heeft. De Democraten ruiken ondertussen bloed. Verschillende prominente Democraten roepen om het aftreden van Sessions. Want, zo is de redenatie, waar rook is, is vuur.

Het contact van Sessions met de Russen is het zoveelste rooksignaal. Eerder waren er al campagneleider Paul Manafort (afgetreden), veiligheidsadviseur Mike Flynn (afgetreden), en geruchten over schoonzoon Jared Kushner, de goede banden van minister Tillerson met Poetin, nou goed, u snap het. De Washington Post maakte een duidelijk overzicht van alle bewezen en mogelijke banden tussen team Trump en team Poetin. Trevor Noah van de Daily Show vergelijkt het met Matroesjka’s: steeds komt er weer een nieuw kopstuk tevoorschijn dat toch contact blijkt te hebben gehad met de Russen.

 

Saturday Night Live is het enige satirische nieuwsprogramma dat Trumps beschuldigingen en de saga rond Jeff Sessions al helemaal mee kon nemen dit weekend. Zonder Alec Baldwin deze keer, maar met een glansrol voor… Forrest Gump. De beste grappen vind je hier.

Goede recensies

Je zou het bijna vergeten, maar Trumps week begon zeer voortvarend. Met een speech die goede recensies krijgt aan beide kanten van het politieke spectrum. Nou ligt de lat voor Trump inmiddels ook wat lager dan bij andere presidenten. Inhoudelijk herhaalde hij vooral zijn bekende plannen. Over onderbouwing en hoe het moet worden betaald bleef hij stil.

Maar de vorm was met name voor veel Republikeinen een grote opsteker. Trump hield zich aan het script, maakte zijn zinnen af, en hield zijn focus op beleid, en niet op persoonlijke gevechten. Dat weerhoudt Stephen Colbert er natuurlijk niet van om de hele speech te fileren.  Trump: “We’ve seen the attacks in france, in Belgium in Germany, and all over the world.” Colbert:  “And we haven’t seen attacks in Sweden, but that doesn’t mean they didn’t happen.” Conclusie Colbert: tandjes op elkaar Democraten, dit was nog maar zijn eerste speech voor het congres. “One down, seven to go”.

Saturday Night Live: Sessions, Trump en Forrest Gump

De grappenmakers van de late night shows zullen balen dat ze in het weekend geen uitzendingen hebben. Want de twitter-tirade van Trump zaterdag bood weer genoeg stof voor grappen en satire. Gelukkig was daar Saturday Night Live. Deze keer zonder Alec Baldwin als Donald Trump, maar met een mooie vertolking van Kate McKinnon als Jeff Sessions, de zo geplaagde Minister van Justitie. Of moet ik zeggen Forrest Gump? “Life is like a box of chocolates, there sure are a lot of brown ones in there.” Ook Poetin komt nog even langs. “This meeting never happened.”

Het mag duidelijk zijn: bij SNL zijn ze geen fan van Trump. En dat maakt de satire soms wel erg eenzijdig. Obama werd lang niet zo hard aangepakt. En waarom is er nog geen Democraat gepersifleerd dit seizoen? Maar sinds Trump is het programma weer relevant, en gaan de kijkcijfers omhoog. De boodschap is dan gekleurd, de sketches leggen de vinger op de gevoelige plek. Zoals onderstaande filmtrailer waarin één Republikein wel kiest om op te staan tegen de nieuwe president. Zijn of haar naam? TBD: To Be Decided.

Voor de overige satirische programma’s is het wachten tot na het weekend, maar SNL kon Trumps tweetstorm al wel meenemen. Het originele draaiboek voor de weekend update kon het raam uit. “Well, this Saturday morning while his nurse was at temple, Grandpa shuffled out of his room and got into his Twitter again.”

 

Het wachten is op de traditionele reactie-tweet van de president. Want ook zonder Alec Baldwin krijgt hij het er flink van langs op de zaterdagavond.

De week in Washington: rollen straks omgedraaid, maar strijd gaat door

Deze week nemen president Obama en zijn opvolger Trump nog een keer het podium in de rollen die we van ze kennen. Vanaf twintig januari zijn de rollen omgedraaid. Maar met Trump als president en Obama als burger, gaat de strijd gewoon door.

Speech Obama

De cirkel is rond. In dezelfde stad waar hij in 2008 zijn overwinningsspeech gaf, geeft hij nu zijn afscheidsspeech. McCormick place om drie uur Nederlandse tijd, primetime op de Amerikaanse televisie, begint Obama met spreken. Wat kunnen we verwachten? Het wordt geen overwinningsrondje, ook geen rally, zeggen zijn medewerkers. Daarom geen staand publiek, maar keurige stoelen.  Het wordt een ‘call to action’, het doorgeven van het stokje. Verwacht wordt dat Obama minder dan een uur zal spreken.

Obama wil zijn eigen nalatenschap nog een keer verkopen. Vertellen wat er allemaal goed is gegaan tijdens zijn presidentschap. En vertellen welke kant het land vanaf nu op moet. Dat wordt dus veel aandacht voor Obamacare. Want Obama’s grootste verdienste, is waar Republikeinen nu het hardst aan trekken om onderuit te halen.

In deze speech wil Obama zijn partijgenoten ook nog een keer opladen voor vier jaar oppositie tegen President Trump. Het einde van zijn presidentschap is voor Obama namelijk niet het startschot van zijn pensioen. Het is het begin van de verdediging van zijn nalatenschap.

Oorspronkelijk zou Obama zich vooral gaan richten op het herverdelen van kiesdistricten (gerrymandering) zodat Democraten meer kans zouden hebben om bij verkiezingen het Huis van Afgevaardigden een keer terug te pakken van Republikeinen. Maar Obama’s rol word de komende jaren veel actiever en veel zichtbaarder dan voor ex-presidenten gebruikelijk is. Zijn stichting en actiegroep Organizing for Action gaan verder waar Obama’s presidentschap 20 januari stopt.

Obama’s speech is live te volgen via www.whitehouse.gov/farewell.

Persconferentie Trump

Woensdag geeft Trump zijn eerste persconferentie sinds deze zomer. De timing is niet toevallig: hij hoopt de avond na Obama’s speech meteen alle aandacht naar hem toe te trekken. Trump gaat hier vertellen hoe hij zijn zakenimperium gaat organiseren tijdens zijn presidentschap, en hoe hij belangenverstrengeling gaat voorkomen.

Trump lichte gisteren al een tipje van de sluier op. Schoonzoon Jared Kushner wordt senior advisor van de president. Dat is opvallend, want familieleden baantjes geven in het Witte Huis, dat mag eigenlijk niet. Ook opvallend: de New York Times onthulde vorige week nog dat Kushner na de overwinning van zijn schoonvader werkte aan een grote vastgoeddeal met een groep rijke chinezen. Is dat belangenverstrengeling?

Ministers

Vandaag beginnen ook de hoorzittingen voor Trumps ministersploeg. In de Senaat worden de komende drie dagen acht genomineerden ondervraagd: John Kelly, Jeff Sessions, Rex Tillerson, Mike Pompeo, Elaine Chao, Betsy DeVos, Ben Carson en Wilbur Ross.  Vooral naar Jeff Sessions en Rex Tillerson zal met interesse worden gekeken. Sessions vanwege racistische uitspraken in de jaren negentig, en Rex Tillerson vanwege zijn goede banden met Rusland.

De Democraten hebben speciale war rooms ingericht waarin ze zich voorbereiden op de ondervragingen. Maar alle kandidaten aanvallen heeft weinig zin, het is een kwestie van pick your battles. Het zijn tenslotte de Republikeinen die nu de scepter zwaaien.