super bowl

The Donald Show: Protesteren? Juichen voor Trump!

Wekelijks geef ik een update over de Verenigde Staten van Trump, in het programma BNR De Wereld.

Na een week van chaos en controverse over het inreisverbod van Trump, volgde voor de president zelf een kater. Een rechter floot hem terug. Trump gaf die ‘zogenaamde rechter’ er via Twitter ervan langs en gaat in hoger beroep. Dit belooft een harde strijd te worden, die zal eindigen in het Hooggerechtshof. Dus, concludeert journalist Ryan Lizza, hebben de Democraten er nu een reden bij om de benoeming van Trumps opperrechter Gorsuch zo lang mogelijk te rekken.

Het lijkt soms wel alsof heel Amerika tegen Trump protesteert. Maar dat is voor in ieder geval de helft niet waar. Bijna vijftig procent van de Amerikanen is namelijk heel tevreden over hun nieuwe president. Logisch ook: ongeveer de helft van de kiezers ging voor Trump, en hij doet precies wat hij tijdens de campagne beloofde. Deze tevreden helft gaat niet de straat op. Een paar peilingen (ja we nemen ze met een korrel zout) ter illustratie: Volgens Reuters/Ipsos is 48% van de Amerikanen voor het inreisverbod, 41% is tegen. Rasmussen meldt: 43% van de Amerikanen is voor een soort moslim-stop, 44% is tegen. Andere peilingen laten ongeveer dezelfde verdeeldheid zien. Republikeinen zijn meestal voor, Democraten meestal tegen. En wat betreft die lage waarderingscijfers voor Trump? Volgens Politico zouden die ook wel eens mee kunnen vallen. Hij is misschien wel veel populairder dan we nu denken.

Voor Trumps genomineerde voor het Hooggerechtshof is er dezelfde verdeeldheid als voor dat inreisverbod. Op televisie zien we boze Democraten demonstreren. Conservatieve Amerikanen zijn juist tevreden. Voor hen is hij de ideale kandidaat. Neil Gorsuch staat voor minder strikte regels voor het bedrijfsleven, en christelijke normen en waarden. (voor meer info over Gorsuch, en hoe hij als een spion naar Washington werd vervoerd, klik hier)

De New York Times had er een interessant gesprek over met de baas van winkelketen Hobby Lobby. De zaak die hij aanspande is inmiddels berucht. Hij stelde dat hij als christelijke ondernemer niet verplicht kon worden aan een zorgverzekering bij te dragen waar anticonceptie een onderdeel van was. Rechter Gorsuch gaf hem gelijk. Hij is dan ook helemaal blij met Trumps keuze.

En luister ook eens naar deze Nederlandse Texaan. Een typische conservatieve Republikein, die net als Gorsuch vindt dat de overheid zich zo min mogelijk met burgers moet bemoeien. Deze Texaanse Nederlander is zeker ook een tevreden Trump-stemmer. Meteen nadat Gorsuch gepresenteerd was, verschenen er een soort campagnespotjes op de Amerikaanse buis. In de hoofdrol de beoogde opperrechter. Zijn deugdzame leven wordt in 30 seconden neergezet. Een echte Amerikaanse droom, zeg maar van krantenjongen tot het Hooggerechtshof.

De video is bedoeld om goodwill voor Gorsuch te kweken, en zo Democraten onder druk te zetten vooral voor de benoeming te stemmen. In totaal is er zo’n 2 miljoen dollar uitgegeven aan spotjes.

 

Het moeten moeilijke tijden zijn voor Jon Stewart. De man die tijdens het presidentschap van Bush een ster werd met kritische satire, zit tijdens het presidentschap van Trump thuis op de bank. Deze week kon hij het niet laten. Hij kwam even langs bij collega Stephen Colbert. Verkleed als Trump, voorspelt hij de komende actiepunten van de president. En hij eindigt, zoals alleen Stewart dat kan, met een stichtelijke boodschap. Als Amerika zonder grote kleerscheuren door het presidentschap komt, dan heeft Trump in ieder geval één ding bewezen…

 

Nog een ding: Vannacht is het tijd voor de Super Bowl. Normaal een moment waarop politiek even geen rol speelt. Maar dit jaar hebben twee bedrijven een politiek statement gemaakt in hun commercial. Gevolg: boycots en boosheid. Beide commercials zijn wel fantastisch mooi gemaakt. Lees het hele verhaal, en bekijk de filmpjes hier.

 

Politieke Super Bowl-commercials: risky business

Zondagnacht gaat het een paar uur niet over Trump op de Amerikaanse TV. Tijdens de Super Bowl draait het even om de New England Patriots en de Atlanta Falcons, de half time show, en natuurlijk de commercials. Tenminste, dat was de bedoeling. Maar in de reclameblokken speelt Trump in twee gevallen toch een rol.

  1. Budweiser: “Born the hard way”

Budweiser had niet kunnen voorzien dat de presentatie van hun commercial precies in de week van Trumps inreisverbod zou vallen. Het biermerk zegt zelf dat de commercial zeker niet politiek bedoeld is. Maar toevallig is het allemaal wel.

In ‘Born the hard way’ is de hoofdrol voor de Duitser Adolphus Busch die in 1857 in Amerika aankomt, en niet bepaald hartelijk ontvangen wordt. Maar hij laat zich niet uit het veld slaan, en ontmoet  een andere immigrant: Eberhard Anheuser. Samen richten ze het grote Anheuser-Busch op, de moedermaatschappij van Budweiser. De vijandige houding naar Duitse en Ierse immigranten in die periode is spot on, zegt een historicus tegen de NPR. Deze commercial gaat volgens haar dan ook over de Amerikaanse identiteit: wat betekent het Amerikaan te zijn.

Trump-supporters zijn niet blij met de commercial. Ze zien de boodschap als anti-Trump, en dreigen daarom het merk te boycotten. “Dan stap ik wel over naar Coors Light”  In Europa kunnen we bijna alle grote Amerikaanse biermerken wel boycotten. Of het nou Budweiser of Coors Light is, het is niet te drinken.

 

2. Audi: “Daughter”

President Trump kreeg als kandidaat veel kritiek op de manier waarop hij over vrouwen sprak. ‘Grab ‘m by the pussy’ is inmiddels wereldwijd een gevleugelde uitspraak. De timing van Audi lijkt dan ook niet toevallig. Maar ook Audi krijgt flinke kritiek op hun commercial. Want wat zitten er eigenlijk weinig vrouwen in de top van het bedrijf, en verdienen vrouwen bij Audi wel hetzelfde als mannen?

Commercials met een politiek boodschap kunnen dus risky business zijn. Je maakt er een deel van je klanten blij mee, maar een ander deel raak je juist kwijt. Republikeinen hebben geen zin om Starbucks-koffie te drinken omdat de CEO pro-immigranten is. Democraten eten niet meer bij Chick-Fil-A omdat de baas van die keten tegen het homohuwelijk is. Het is maar de vraag hoelang deze boycots overigens duren. In de VS wordt alles politiek gemaakt, maar uiteindelijk zijn Amerikanen voor alles toch consumenten.

De twee mooiste politiek getinte Super Bowl-commercials.

De twee mooiste politiek getinte commercials komen wat mij betreft uit Detroit. Chrysler’s “Half time in America” met Clint Eastwood, vertelt hoe Amerika opkrabbelt na de financiële crisis. Critici vonden de spot te pro-Obama. ‘Half time’ kon namelijk ook wijzen op Obama’s presidentschap, dat in 2012 ook halverwege ‘op half time’ was. Clint Eastwood lijkt het in ieder geval niet zo bedoeld te hebben: hij was een van de sprekers op de Republikeinse Conventie dat jaar.

En mijn favoriet uit 2011: De Chrysler-commercial met Eminem, met in de hoofdrol de gehavende stad Detroit. “I got a question for ya. What does a city know about luxury? Hm? What does a town that’s been to hell and back know about the finer things in life? Well I’ll tell ya, more than most.” Deze commercial liet Amerika weer trots zijn op Detroit en de auto industrie. Wie kan daar nou op tegen zijn? De laatste woorden zijn voor Eminem: “This is the Motor City, and this is what we do.”