the donald show

Donald Show: Het grote complot tegen president Trump

Mijn wekelijkse update over de United States of Trump. Luister het fragment uit BNR De Wereld hier terug.

Inmiddels mag het geen lekken meer heten. Het is een stortvloed die naar buiten komt over Trump, Rusland en de crisis in het Witte Huis. Het moet bijzonder druk zijn met mannen in regenjassen in de donkere hoekjes van de parkeergarages van Washington. Tussen al die verontrustende berichten over een Witte Huis in crisis is er een zender die heel anders tegen Russiagate aankijkt: het conservatieve Fox News.  Laat dit nu net de zender zijn waar Trump-kiezers het meest naar kijken.

Bij Fox praten ze bijvoorbeeld veel liever over wat de vórige president verkeerd deed. Waarom heeft die ontslagen FBI-baas Comey geen geheime aantekeningen over Obama? En hoe betrouwbaar zijn die papieren aantekeningen over die gesprekken met Trump nu echt?  Trump die vraagt om het onderzoek te stoppen? Hij bedoelde vast heel wat anders. Eigenlijk is dit sowieso een schandaal zonder lijken, seks en spectaculaire beelden. Kortom: heel erg saai. Waar hebben we het eigenlijk over?

 

 

Volgens Fox News gaat het allemaal nergens over. Tucker Carlson bijvoorbeeld, vindt eigenlijk de openbare toiletten op het New Yorkse Penn Station een veel belangrijker onderwerp dan Trumps banden met Rusland. Waarom moet hij zich sowieso druk maken om Trump, vraagt Carlson zich af. Daar hebben we toch het congres voor, en alle media zijn ook al tegen de president. “Wie bij deze zender is tegen Trump dan?” Vraagt zijn gast nog.

 

 

Sean Hannity heeft het over de “Trump hating Washington Post”, dat alweer fout zat in de berichtgeving, en de “abusively biased, so-called news” dat erop volgde. Spoel door naar acht minuten, en je hoort dat er een groot complot gaande is om Trump af te zetten. Er zijn vijf krachten die samenwerken tegen de president, waaronder de “destroy Trump propaganda media”.

 

 

 

 

Nou heeft Hannity ergens wel een punt: de toon van met name de kabelnieuwsshows is hijgerig, en MSNBC laat zijn linkse politiek kleur duidelijk doorschijnen. (Enige vooringenomenheid is te zien als je doorspoelt naar 9 minuten) Ook wordt er inderdaad veel gelekt vanuit de ministeries en het Witte Huis. Maar er is een verschil tussen een ‘deep state complot’ en ambtenaren die misstanden boven water proberen te krijgen. Net zoals er een duidelijk verschil is tussen journalisten die hun werk proberen te doen en onvervalste stemmingmakerij.

 

Hannity heeft grote kritiek op het gebruik van anonieme bronnen. We zullen inderdaad de journalisten van de Washington Post en New York Times moeten geloven op basis van hun reputatie en professionaliteit. Helemaal zeker weet je het als nieuwsconsument nooit. Wat is de context, wat zijn de belangen van de bron? En juist de New York Times en Washington Post hebben een erg slechte reputatie onder conservatieve Amerikanen. Niet in de laatste plaats door de aanvallen van Fox News en president Trump zelf.

 

 

Maar het is dan wel heel naïef om er, zoals Hannity, vanuit te gaan dat al die ontkennende kabinetsleden en voorlichters wel de waarheid spreken, en de anonieme bronnen niet. Nixon hield ook heel lang vol dat er niets aan de hand was. Wat als Woodward en Bernstein hem hadden geloofd?

Mark Felt was de man in de regenjas in die verlaten parkeergarage die over Watergate lekte. De toenmalig onderdirecteur van de FBI is inmiddels ’s werelds bekendste anonieme bron. Zonder hem was er nooit een Watergate geweest, en was president Nixon waarschijnlijk nooit afgezet.

Het zou best kunnen dat Trumps Russiagate niet van het niveau Watergate is. Maar om dat met zekerheid te kunnen zeggen, moet het wel eerst uitgezocht worden. Voorlopig lijken de druppels van al die anonieme lekken langzaam de emmer te vullen.

 

Advertenties

The Donald show: Dit is waarom Trump nu alweer op campagne gaat

Wekelijks geef ik een update over de United States of Trump in BNR De Wereld. Luister het fragment van deze week hier terug.

“And last night in Sweden… You wouldn’t believe what happened in Sweden.” Trump sloot dit weekend een tumultueuze week af met een rally in Florida. In drie kwartier kregen vooral de media het er weer van langs, met hun fake news-verhalen. Bijna in een adem door bracht Trump zelf ook een fake-verhaal de wereld in. Wat is er gebeurd in Zweden? Hij lijkt te hinten op een terroristische aanslag, maar de Zweden weten van niets.

 

De speech had alle kenmerken van een campagne event. En zo noemt team Trump het zelf ook. De campagne voor 2020 lijkt dus al begonnen, tot grote schrik van Seth Meyers. “No! We are not ready for another campaign. People from the last campaign are still wandering around in the woods!”

Insiders zeggen dat de gefrustreerde Trump een uitlaatklep nodig heeft na vier weken Witte Huis. Hij wil even “onder vrienden zin”, en de waardering van zijn achterban voelen. Het zal ook helpen dat de media nu voor even over wat anders schrijven dan de strubbelingen in het Witte Huis. Dit weekend verschijnt op de Amerikaanse tv-schermen een president die wordt toegejuicht door gewone Amerikanen. Even niet meer een president die ondervraagd wordt door vervelende journalisten.

Trump kreeg deze week heel wat kritiek te verduren, met als voorlopig dieptepunt het ontslag van veiligheidsadviseur Michael Flynn. Al die frustratie kwam er donderdag uit. In een bizarre persconferentie waren daar al Trumps stokpaardjes. Na afloop laat hij de pers murw gebeukt en verbijsterd achter. Wat was dit? Trump zelf was tevreden, en ook zijn chief of staff Reince Priebus zegt dat het een prima verhaal was, al doet hij dat in bedekte termen. “Dit kan alleen Trump” Voor de liefhebers: kijk de persconferentie hier terug.

De late night shows weten van gekkigheid niet meer wat ze met zoveel materiaal aan moeten. Van Stephen Colbert tot Trevor Noah, en van Seth Meyers tot Jimmy Kimmel: allemaal gaan ze helemaal los. Het enige probleem: het is soms lastig grappen maken over iets dat op zich al een sketch lijkt. Jimmy Kimmel laat dat het beste zien. Hij monteert alle momenten strak achterelkaar met de muziek van Hail to the Chief eronder. En dat op zich is al grappig genoeg. Het is teveel voor deze plek, daarom verzamelde ik de beste grappen uit de late night shows (met video) in dit artikel.

Amerikaanse media gaan heel verschillend om met het ontslag van Michael Flynn. Republikeinen en Democraten kiezen verschillende invalshoeken, waardoor voor beide kanten eigen waarheden ontstaan. De Democraten, bij monde van het linksere MSNBC, focust vol op de chaos in het Witte Huis, en wat President Trumps rol is in het geheel. Kort samengevat: Pas op mensen, het gaat nog veel erger worden. Gooi die Trump er gewoon uit.

 

Dat doet het rechtse Fox News heel anders. Zij richten zich met name op het lekken. Hoe kan het dat geheime informatie zomaar op straat ligt? Fox volgt daarbij overigens Trumps narratief, die hetzelfde tweette. Volgens opiniemaker Laura Ingraham zijn dit praktijken van een politiestaat. (Trump vergeleek het lekken eerder met Rusland en de Nazi’s) Volgens Ingraham is het ontslag van Flynn uiteindelijk vooral te wijten aan pro-Obama ambtenaren. Thanks Obama!

Michael Flynn heeft overigens een record in handen. Nog nooit moest de Veiligheidsadviseur zo snel het veld ruimen. In de 64 jaar dat de functie bestaat, bleven voorgangers van Flynn zo’n 2,6 jaar zitten. Flynn was na 24 dagen weg. Reden voor Seth Meyers om een ode voor Flynn te maken. Alle hoogtepunten van die 24 fantastische dagen nog een keer op een rijtje.

En de hoofdvraag blijft natuurlijk: wat wist Trump, en wanneer wist hij het. Stepen Colbert heeft het antwoord: “Not much, and all the time.”

 

 

The Donald Show: chaos in het Witte Huis


In een speciale uitzending met Frans Timmermans vanaf de Erasmus Universiteit in Rotterdam, was er natuurlijk ook weer mijn wekelijkse update over de United States of Trump.
Luister het hele fragment hier terug. 
Trumps Witte Huis is in veel opzichten een modern huishouden van Jan Steen. Medewerkers vergaderen in het donker omdat ze de lichtknopjes niet kunnen vinden. Gasten dwalen rond op zoek naar de uitgang, en Trump is vooral bezorgd over wat de tv-zenders over hem zeggen. Tot in de late uurtjes doolt de president in badjas door de kamers van zijn nieuwe thuis. Bij zo’n verhaal met tientallen anonieme bronnen is het altijd lastig te bepalen wat klopt en wat niet, maar mooie details zijn het zeker.

De New York Times schrijft ook over serieuzere problemen in het Witte huis. Het inreisverbod dat op de rechter stuitte bijvoorbeeld. Trump zou niet geweten hebben wat daar precies instond toen hij het tekende. Toen de chaos op vliegvelden uitbrak, en rechters protesteerden, was de president volgens ooggetuigen dan ook boos en gefrustreerd. In Trumps eerste week bespraken we hier al dat ministeries amper op de hoogte waren van Trumps decreten, en dat de huisjuristen vaak ook geen idee hadden.

Niemand controleerde wat er in de decreten stond. Iedereen deed maar wat. Pas nu wordt er een systeem gebracht in de werkwijze. Een medewerker vergelijkt de eerste drie weken met D-day. “We bestormden de stranden, maar we vergaten een plan te maken voor daarna.” Overigens wordt vanuit verschillende kanten bericht dat Trump de juridische strijd rond het inreisverbod opgeeft, en een nieuwe versie aan het maken is. Deze wordt vast beter geformuleerd, maar zeker niet minder bekritiseerd. Soon, in a court near you!

Politico beschrijft een Trump die baalt van alle lekken en interne ruzies. Hij zou bang zijn dat dat geruzie op hem afstraalt.  Website Axios meldt dat Trump zelf ook ziet dat er wat moet veranderen. Hij zou al gebeld hebben met verschillende Witte Huis-veteranen om hem te helpen. Een medewerker verzucht: had hij dit nou maar gedaan voordat hij naar het Witte Huis kwam…

Trump tekent wel vaker iets waarvan hij niet weet wat er in staat. Zo moffelde adviseur Steve Bannon zich via een decreet zomaar het belangrijke National Security Council in. Een overleg waar zelfs de hoogste generaals niet altijd bij mogen zijn. Trump zette zijn handtekening, maar wist van niets. Bannon is een van de meer controversiële types in het Witte Huis. De man die de rechtse website Breitbart groot maakte, en geassocieerd wordt met complottheorieën, en racisme. Trevor Noah van de Daily Show is verbijsterd over deze gang van zaken. Hij maakte een lijst met de meest invloedrijke mannen in het Witte Huis. Op 1: Steve Bannon. Donald Trump staat op plaats 5.

Badabing, badabam: Trump heeft een stopwoordje. Dat ons dat nou niet is opgevallen na twee jaar lang interviews en speeches. Website Vice zag het wel.