witte huis

Nu overal verkrijgbaar: De Trump-Fluisteraars

 

Eind januari, een jaar na Trumps inauguratie, verscheen mijn boek De Trump-Fluisteraars. Verkrijgbaar in de boekwinkel en online. Ook beschikbaar als E-Book!

In De Trump-fluisteraars, portretteert journalist en Amerikawatcher Jan Postma de kopstukken uit de selecte groep mensen met direct toegang tot de oval office. Wie zijn het, wat zijn hun belangen en met wat voor paleisintriges winnen ze het vertrouwen van de president?

Elke president luistert naar zijn vertrouwelingen, maar Donald Trump, zonder politieke ervaring en duidelijke doctrine, is er meer dan ooit afhankelijk van. Binnen de chaos en achterdocht van zijn Witte Huis is er een kleine groep mensen die Trump vertrouwt. Naar hen gaat hij voor advies en steun. Er is al vaak gezegd dat Trump zich het meest laat beïnvloeden door de persoon die hij het laatst spreekt. Dat zijn de Trump-fluisteraars. Wie zijn deze steeds weer wisselende groep mensen? Jan Postma brengt de steeds verschuivende machtsverhoudingen in het Witte Huis in kaart, om zo antwoord te kunnen geven op de vraag: wie is de belangrijkste Trump-fluisteraar, en wie is echt de baas in het Witte Huis?

Bestellen kan ondermeer hier, of hier. 

Advertenties

The Donald Show: chaos in het Witte Huis


In een speciale uitzending met Frans Timmermans vanaf de Erasmus Universiteit in Rotterdam, was er natuurlijk ook weer mijn wekelijkse update over de United States of Trump.
Luister het hele fragment hier terug. 
Trumps Witte Huis is in veel opzichten een modern huishouden van Jan Steen. Medewerkers vergaderen in het donker omdat ze de lichtknopjes niet kunnen vinden. Gasten dwalen rond op zoek naar de uitgang, en Trump is vooral bezorgd over wat de tv-zenders over hem zeggen. Tot in de late uurtjes doolt de president in badjas door de kamers van zijn nieuwe thuis. Bij zo’n verhaal met tientallen anonieme bronnen is het altijd lastig te bepalen wat klopt en wat niet, maar mooie details zijn het zeker.

De New York Times schrijft ook over serieuzere problemen in het Witte huis. Het inreisverbod dat op de rechter stuitte bijvoorbeeld. Trump zou niet geweten hebben wat daar precies instond toen hij het tekende. Toen de chaos op vliegvelden uitbrak, en rechters protesteerden, was de president volgens ooggetuigen dan ook boos en gefrustreerd. In Trumps eerste week bespraken we hier al dat ministeries amper op de hoogte waren van Trumps decreten, en dat de huisjuristen vaak ook geen idee hadden.

Niemand controleerde wat er in de decreten stond. Iedereen deed maar wat. Pas nu wordt er een systeem gebracht in de werkwijze. Een medewerker vergelijkt de eerste drie weken met D-day. “We bestormden de stranden, maar we vergaten een plan te maken voor daarna.” Overigens wordt vanuit verschillende kanten bericht dat Trump de juridische strijd rond het inreisverbod opgeeft, en een nieuwe versie aan het maken is. Deze wordt vast beter geformuleerd, maar zeker niet minder bekritiseerd. Soon, in a court near you!

Politico beschrijft een Trump die baalt van alle lekken en interne ruzies. Hij zou bang zijn dat dat geruzie op hem afstraalt.  Website Axios meldt dat Trump zelf ook ziet dat er wat moet veranderen. Hij zou al gebeld hebben met verschillende Witte Huis-veteranen om hem te helpen. Een medewerker verzucht: had hij dit nou maar gedaan voordat hij naar het Witte Huis kwam…

Trump tekent wel vaker iets waarvan hij niet weet wat er in staat. Zo moffelde adviseur Steve Bannon zich via een decreet zomaar het belangrijke National Security Council in. Een overleg waar zelfs de hoogste generaals niet altijd bij mogen zijn. Trump zette zijn handtekening, maar wist van niets. Bannon is een van de meer controversiële types in het Witte Huis. De man die de rechtse website Breitbart groot maakte, en geassocieerd wordt met complottheorieën, en racisme. Trevor Noah van de Daily Show is verbijsterd over deze gang van zaken. Hij maakte een lijst met de meest invloedrijke mannen in het Witte Huis. Op 1: Steve Bannon. Donald Trump staat op plaats 5.

Badabing, badabam: Trump heeft een stopwoordje. Dat ons dat nou niet is opgevallen na twee jaar lang interviews en speeches. Website Vice zag het wel.

Donald Show: Turbulente eerste week voor ‘turbo Trump’

 

Wekelijkse verzorg ik een update over de United States of Trump in het programma BNR De Wereld. Luister deze aflevering hier terug.

Vrijdagavond kwam de aankondiging, 24 uur later kwam het terugfluiten door een federale rechter. Amerika mag reizigers met een visum of green card niet zomaar weigeren. Van begin tot eind is het een verhaal met typische Trump-ingrediënten. Daadkracht van de president zorgen voor protest over de hele wereld en zijn uiteindelijk een recept voor verwarring en onduidelijkheid. Expats van Google die niet meer terug kunnen komen na vakantie, uitwisselingsstudenten in paniek, en gezinnen die niet meer allemaal het land in mogen. Met een pennenstreek werden ineens schijnbaar willekeurige reizigers uitgesloten op basis van nationaliteit.

Op de zwarte lijst staan overigens geen landen waar Trumps bedrijven zaken mee doen, zo bericht Bloomberg. (kanttekening: Saudi-Arabië heeft enorme invloed in Washington, ook voor Obama reden om voorzichtig te doen)

 

 

De kritiek van deze rechter is de eerste echte tegenslag voor Trump in een week waarin hij met de turbo aan het ene decreet na het andere tekende. Rond de immigratiebeperkingen zal nu een juridische strijd losbarsten. En dat zou ook wel eens voor andere decreten kunnen gelden, schrijft Politico.

Trumps decreten zijn een soort intentieverklaringen voor de komende vier jaar. Met de presidentiële vulpen bevestigt hij nog een keer zijn campagnebeloftes. In de meeste gevallen moet het geld voor de acties nog geregeld worden, en moet het congres nog toestemming geven. De focus van de decreten zijn geen verrassing: Obamacare afbreken, de global gag rule terugbrengen (geen geld meer voor NGO’s die zich met abortus bezighouden), de Key Stone XL Pipeline aanleggen en natuurlijk die Mexicaanse muur, en dus die strengere immigratieregels.

Het zou zomaar kunnen dat dit niet de laatste keer is dat een van Trumps decreten met een rechter botst. Volgens Politico worden de plannen van Trump argwanend bekeken door deskundigen. Er zou maar zelden overleg zijn geweest met de juridische teams van de ministeries over de formuleringen. Hoe verhouden deze decreten zich ten opzichte van bestaande wetten en afspraken? Naar Trumps decreet voor de Key stone XL pipeline is niet gekeken door het State Department. Het decreet tegen Obamacare is pas een avond ervoor naar de ministeries gestuurd.

 

Opvallend in deze eerste week is de grote rol van Trumps schoonzoon Jared Krushner en voormalig Breitbart-baas Steve Bannon. In de strijd om de invloed in het Trump-team lijken deze twee mannen te winnen van de chief of staff, partijbons Reince Priebus.

Vooral de hand van Bannon is zichtbaar. In de inauguratiespeech klonk zijn stem al door, de nieuwe ruzies met de pers zijn vintage Bannon, en ook bij het tekenen van de decreten staat Bannon vooraan. Klap op de vuurpijl: Bannon is nu ook bij veiligheidsbriefings aanwezig. Als Poetin belt, is de onervaren Steve Bannon erbij, en zit de militaire top zich buiten the oval office te verbijten.

 

Verder in the Donald Show deze week:

 

-Een week zonder Trump-tweets is een week niet geleefd. Een bericht sprong eruit. Als de criminaliteit in moordstad Chicago niet snel daalt, dan stuurt Trump ‘The feds.’  Dat betekent meestal de nationale garde, die vooral in noodsituaties wordt ingezet. Daar schrikken ze in Chicago natuurlijk nogal van.

 

Trevor Noah van de daily show viel ook iets op aan de timing van Trumps tweet. Die kwam namelijk net nadat Bill O ‘Reilly op fox hetzelfde onderwerp en dezelfde oplossing aandroeg. De echte president is volgens Noah dan ook Bill O ‘Reilly, als is het maar voor een uurtje per avond.

De website Axios (van de Politico-mannen Jim VandeHei en Mike Allen) zet op een rij wanneer Trump welke media consumeert. Ze keken vooral naar wanneer hij over welke media tweet, en maakten daar een mooi overzicht van. Trump bladert de kranten wel door, maar kijkt vooral heel veel tv. Lastig: sinds hij president is, heeft hij minder tijd voor de morning shows. Het lijkt een kwestie van tijd voordat Trump, net als Lyndon Johnson, een paar televisies in the oval office zet.

 

-Trump begint te wennen aan het Witte Huis.

In een zeer vermakelijk interview met de New York Times vertelt Trump dat hij in eerste instantie niet echt zin had in de verhuizing, maar dat het Witte Huis hem nu wel bevalt. Het is niet Trump Tower, maar het historische aspect heeft wel wat. Ook is hij heel enthousiast over het aantal vergaderzalen en over de telefoons. “The best phones I ever had”

Opvallend detail: Trump gebruikt nog steeds zijn eigen onbeveiligde android-telefoon om te tweeten. Dat mag niet van de veiligheidsdiensten. Maar wie houdt Trump tegen?

 

 

 

BNR BLT: Vooruitblik verkiezingen 2016

Annette-van-Soest

Hoe lang houdt Donald Trump het nog vol? Krijgt Amerika voor het eerst een vrouwelijke president? En wie zijn de kapers op de kust voor dat felbegeerde plekje in het Witte Huis?

In de studio bij Annette van Soest vertel ik hoe de strijd om het Witte Huis er nu voorstaat, en welke kant het op zal gaan.  Luister hier mijn prognose voor 2016 terug in het programma BLT op BNR.